Τρεις ξεχασμένες αμερικανικές εικόνες λατρείας

Τρεις ξεχασμένες αμερικανικές εικόνες λατρείας

Sam Patch: Πριν ο Evel Knievel ήταν τυρβώδης στο μάτι του πατέρα του, ο Sam Patch ήταν συναρπαστικό κοινό σε ολόκληρη την Αμερική. Ως εργάτης παιδιών στο Pawtucket, Rhode Island, ο Patch θα διασκεύαζε τους φίλους του, πηδώντας από το φράγμα του μύλου. Μέχρι το 1827, που τώρα ζει στο Νιου Τζέρσεϋ, τα αυξανόμενα άλματα του άρχισαν να προσελκύουν μεγάλα πλήθη. Θέλοντας κάτι περισσότερο από τη ζωή ενός εργάτη, ο 22χρονος Patch ξεκίνησε μια ξενάγηση στην τότε Ένωση των 24 κρατών.

Το "Sam Patch the Yankee Jumper" έγινε γρήγορα ένα νοικοκυριό και η φράση "Μερικά πράγματα μπορούν να γίνουν, όπως και άλλοι" έγινε δημοφιλής στους οπαδούς του. Μια επιβλητική δέκα χιλιάδες άτομα ήρθαν να τον παρακολουθήσουν άλμα από ένα βράχο κοντά στη βάση του Νιαγάρα Falls.

Λίγο μετά, άλλοι οκτώ χιλιάδες ήρθαν στο Ρότσεστερ της Νέας Υόρκης για να τον παρακολουθήσουν να πηδήξει το 99 πόδι Genesee Falls. Πριν από το άλμα αυτό, πέταξε ένα cub bear για να δούμε αν θα επιβίωνε. Όταν το έκανε, πήδηξε.

Τραγικά, ο Σαμ πέθανε προσπαθώντας να κάνει ένα άλμα στο Genesee μια εβδομάδα αργότερα (Παρασκευή 13η, Νοέμβριος 1829). Αυτή τη φορά, έχτισε μια πλατφόρμα για να αυξηθεί ακόμα περισσότερο (επιπλέον 25 πόδια). Αν και συνήθως μολύβι βρήκε τα πόδια πρώτα, Patch προφανώς έχασε την ισορροπία του, όπως χτύπησε πλαγίως στο νερό. Η βιογραφία του ενέπνευσε ποιήματα, ιστορίες και σειρές έργων και μάλιστα άγγιξε τον Πρόεδρο Ανδρέα Τζάκσον, ο οποίος ονόμασε το άλογό του μετά τον πρώτο διαβόητο διάκοσμο της Αμερικής.

Joshua Norton: Είτε ένας οραματιστής καλλιτέχνης ή σοβαρά διαταραγμένος, ο Joshua Norton κέρδισε εξαιρετική τοπική φήμη στο Σαν Φρανσίσκο όταν δήλωνε τον εαυτό του αυτοκράτορα των Ηνωμένων Πολιτειών. Αρχικά ένας έξυπνος και επιτυχημένος επιχειρηματίας, η Norton χρεοκόπησε σε μια κακή χρονομετρημένη επένδυση.

Στις 17 Σεπτεμβρίου 1859, εξέδωσε τη διακήρυξή του σε κάθε εφημερίδα ότι κατέλαβε τον έλεγχο ολόκληρης της χώρας. Ήταν τυπωμένο για χιουμοριστικό αποτέλεσμα, αλλά ο Norton έγινε μια στιγμιαία διασημότητα σε όλη την πόλη. Για το υπόλοιπο της ζωής του, οι εφημερίδες περίμεναν με ανυπομονησία την επόμενη διακήρυξη του, και έστειλαν ακόμη και αρκετές. Μερικές από τις αυθεντικές διακηρύξεις του Norton υπονοούν μια προφητική μεγαλοφυία, ζητώντας γέφυρες και σήραγγες που συνδέουν το Όκλαντ και το Σαν Φρανσίσκο, ένα σώμα που μοιάζει με την Κοινωνία των Εθνών και τη θρησκευτική ανοχή.

Παρά τη συνολική του φτώχεια, ο Norton τακτοποιούσε τακτικά στα καλύτερα εστιατόρια και είχε κρατήσεις θέσεων σε πολλές αίθουσες εκδηλώσεων. Έγραψε τα δικά του χρήματα, τα οποία δέχονταν συχνά πολλοί έμποροι. Μετά τη δημόσια κατακραυγή για μια σύλληψη και την απόπειρα δέσμευσης του, ο Νορτόν απελευθερώθηκε και ο σύλληπτος αξιωματικός αναγκάστηκε να ζητήσει συγγνώμη. Στη συνέχεια, ένα διάταγμα βγήκε από την απαίτηση αστυνομικών στην πόλη να χαιρετήσουν τον αυτοκράτορα όταν τον είδαν.

Ο Norton πέθανε στη φτώχεια και κατέρρευσε στο δρόμο στις αρχές του 1880. Στο διαμέρισμά του βρέθηκε ψεύτικη αλληλογραφία προς και από τα διεθνή δικαιώματα και τα πλασματικά κρατικά ομόλογα με τόκο 7%. Οι επιχειρήσεις της πόλης δημιούργησαν ένα ταμείο κηδειών και ο Norton θάφτηκε σε κασετίνα από τριανταφυλλιά μετά από μια πομπή μήκους δύο μιλίων, που παρακολουθούσε σιωπηρά δεκάδες χιλιάδες πένθους.

Η Άνι Τέιλορ: Για δεκαετίες, το Άγιο Δισκοπότηρο των Αμερικανών καλλιτεχνών συγκίνησης ήταν μια επιτυχημένη πορεία πάνω από τους καταρράκτες του Νιαγάρα. Στις 24 Οκτωβρίου 1901, το Νιαγάρα κατακτήθηκε από 63χρονο δάσκαλο. Η χήρα και το μόνο παιδί της νεκρό, η Annie Taylor ήταν απελπισμένη να αποφύγει το φτωχό σπίτι. Μετά από να διαβάσει σχετικά με τους πεζοπόρους στριπτιδίων πάνω από τους καταρράκτες του Νιαγάρα, ο Τέιλορ χάραξε ένα σχέδιο για να προσελκύσει τη φήμη και την τύχη.

Με δεκάδες χιλιάδες μάρτυρες, είχε καρφωθεί στο βαρέλι της και έστειλε τις πτώσεις. Είκοσι λεπτά μετά την πτώση, βρήκε και απελευθερώθηκε σε εκκωφαντικό χειροκρότημα. Η φήμη ακολούθησε γρήγορα για τη "βασίλισσα της ομίχλης", αλλά η τύχη δεν βρήκε ποτέ.

Αν και σύντομα έζησε να μιλάει για το κατόρθωμα της, ο διευθυντής της έτρεξε με το βαρέλι. Έχασε όλα τα χρήματά της, προσπαθώντας να τα πάρει πίσω και ποτέ δεν κατάφεραν να τα εξασφαλίσουν. Τραγικά, πέθανε στο φτωχό σπίτι.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία