"Don Draper σε ένα Spacesuit" - Η ζωή του Alan Shepard

"Don Draper σε ένα Spacesuit" - Η ζωή του Alan Shepard

Συσκευασμένο πιο σφιχτά από μια σαρδέλα στην κάψουλα Freedom 7, ο 37χρονος Alan Shepard δεν μπορούσε να περιμένει άλλο. Η αποστολή του - η οποία αρχικά θα έκανε τον Σέπαρντ τον πρώτο άνθρωπο στο διάστημα - είχε ήδη καθυστερήσει τις εβδομάδες, επιτρέποντας στον Γιούρι Γκαγκάριν και στους Ρώσους να τον νικήσουν να ανατινάξει για τα αστέρια. Τώρα, στην τέταρτη ώρα του που καθόταν στο μαξιλάρι εκτόξευσης, έχασε τον έλεγχο της ψυχραιμίας του ... και της ουροδόχου κύστης. Δεδομένου ότι δεν υπήρχε μπάνιο επί του σκάφους ούτε εγκατάσταση για αυτό (όπως ήταν μόνο μια πτήση 16 λεπτών), ο έλεγχος της αποστολής είπε στον Σέπαρντ ότι είχε δύο επιλογές - κρατήστε το ή πηγαίνετε στο κοστούμι του. Ο Σέπαρντ πήγε στο κοστούμι του. Με τεχνικά ζητήματα που εξακολουθούν να καθυστερούν την απογείωση και τον τώρα, καλά, υγρό, ο Shepard έσπασε και φώναξε στον έλεγχο αποστολής μία από τις πιο διάσημες γραμμές της ιστορίας της NASA - "Γιατί δεν διορθώνεις το μικρό πρόβλημα σου και το φως αυτό το κερί;"

Τέλος, στις 9:34 π.μ. στις 5 Μαΐου 1961, ο Άλαν Σέπαρντ έγινε ο δεύτερος άνθρωπος και ο πρώτος Αμερικανός, για να φτάσει στο διάστημα ... μούσκεμα στα δικά του ούρα. Σε αντίθεση με τον Neil Armstrong, τον John Glenn και τον Buzz Aldrin, ο Alan Shepard είναι ίσως ο πιο εικονικός αστροναύτης που οι άνθρωποι ξέρουν λιγότερο. Εδώ είναι η ιστορία του ανθρώπου που ο βιογράφος Neal Thompson ονόμασε κάποτε "Don Draper σε ένα Spacesuit" - Alan Shepard.

Ο Alan Bartlett Shepard Jr. γεννήθηκε στις 18 Νοεμβρίου 1923 στη μικρή πόλη Derry του Νιου Χάμσαϊρ σε μια βαθιά ριζωμένη οικογένεια της Νέας Αγγλίας. Στην πραγματικότητα, αρκετοί από τους προγόνους του ήταν μεταξύ των πρώτων Ευρωπαίων που έρχονται στο Νέο Κόσμο, ταξιδεύοντας πάνω από το Mayflower και βοηθώντας να κυβερνήσουν την αποικία Plymouth. Ήταν γιος ενός συνταξιούχου στρατιωτικού συνταγματάρχη και εγγονός ενός επιτυχημένου επιχειρηματία, που του επέτρεπε να ζήσει την παιδική ηλικία ενός αγροτικού, σχετικά ευημερούμενου Νέας Αγγλίας. Πήγε σε μαθήματα σε ένα σχολείο ενός δωματίου όπου ολοκλήρωσε έξι βαθμούς σε πέντε χρόνια επειδή, όπως έλεγε αργότερα ο Shepard, «θα ήθελα να πω ότι ήμουν αρκετά έξυπνος για να τελειώσω έξι βαθμούς σε πέντε χρόνια, αλλά νομίζω ότι ίσως δάσκαλος ήταν απλά ευτυχής να απαλλαγούμε από μένα. "

Κληρονόμησε μια ισχυρή εργασιακή ηθική από την οικογένειά του, ο Σέπαρντ είχε πολλές δουλειές ως παιδί - συμπεριλαμβανομένου του χαρτοφύλακα και εργάζεται στο τοπικό του υπόστεγο αεροπλάνου (μερικές φορές πήρε και ελεύθερη βόλτα). Σε μικρή ηλικία, αγάπησε αεροπλάνα και συχνά μπορούσε να βρεθεί να χτίσει μοντέλα αυτών στο σπίτι του. Όπως εξήγησε αργότερα σε μια συνέντευξη, ήταν η πτήση του Charles Lindbergh πέρα ​​από τον Ατλαντικό που τον ενέπνευσε να γίνει πιλότος.

Το 1941, ο Σέπαρντ εισήλθε στο Πολεμικό Ναυτικό ως πιλότος. Περιγραφόμενος από έναν συμμαθητή ως "αδιαμφισβήτητο, αλλά ένας πραγματικός τύπος", αποφοίτησε σχεδόν ακριβώς στη μέση της τάξης του (462 από τα 913) το 1944. Αμέσως μεταφέρθηκε στον Ειρηνικό για το τέλος του Β Παγκοσμίου Πολέμου. Μετά τον πόλεμο, έμεινε στο Πολεμικό Ναυτικό ως πιλότος και έγινε ένας από τους πιο έμπειρους και καλύτερα προετοιμασμένους δοκιμαστικούς πιλότους της χώρας. Είχε ένα χέρι για να δοκιμάσει και να δοκιμάσει μερικά από τα πιο γνωστά καινοτόμα αεροσκάφη της Αμερικής εκείνη την εποχή, όπως το F4D Skyray, το F2H3 Banshee και το F5D Skylancer. Ήταν επίσης πρόθυμος να αναλάβει κινδύνους, κερδίζοντας τη φήμη ότι ήταν ατρόμητος.

Στις 4 Οκτωβρίου 1957, η Ρωσία έστειλε ένα μήνυμα σε ολόκληρο τον κόσμο όταν ξεκίνησε το Sputnik. Σε ορισμένους Αμερικανούς, ήταν απαράδεκτο ότι οι Σοβιετικοί τους χτύπησαν στο διαστημικό αγώνα. Λίγο αργότερα, η νεοσυσταθείσα NASA έφτασε σε 110 από τους δοκιμαστικούς πιλότους της χώρας για να δει αν είχαν τα σωστά πράγματα για να γίνουν οι πρώτοι «υποψήφιοι αστροναύτες της Αμερικής». Αφού αρχικά δεν έλαβε την πρώτη επιστολή αποδοχής λόγω αλληλογραφίας την ανησυχία του), ο Shepard ανακάλυψε ότι επιλέχθηκε να είναι ένας από τους "Original Seven" του Project Mercury.

Ενώ η γυναίκα και η μητέρα του ήταν ενθουσιασμένοι για τη νέα καριέρα του, ο στρατιωτικός του πατέρας δεν ήταν σίγουρα. Ο Σέπαρντ είπε γι 'αυτό,

Ο πατέρας μου πήρε τη στάση: "Λοιπόν, τι πρόκειται να κάνετε, γιος;" Επειδή μπορούσε να δει μια απόκλιση στη στρατιωτική σταδιοδρομία, στην οποία είχα σχετικά επιτυχία μέχρι εκείνη τη στιγμή. Και ακόμα και σε εκείνη την εποχή - κορίτσι, ήμουν τι; 35 ετών τότε, δώστε ή πάρτε. Και όταν ο γέρος σου λέει: "Θα κάνεις τι, γιος;" υπάρχει μια μικρή παύση του προβληματισμού. Ευτυχώς, στην περίπτωσή μου, έζησε αρκετό καιρό για να με δει να πάω στη Σελήνη και πίσω. Και ένα βράδυ είχαμε δείπνο, οι κυρίες είχαν συνταξιοδοτηθεί και είχαμε ένα ποτό μπροστά στη φωτιά και είπε: "Θυμάσαι όταν είπα" τι θα κάνεις, γιος; "" Εγώ είπε: "Ναι, κύριε, σίγουρα το κάνω." Και είπε, "Καλά έκανα λάθος."

Ενώ ο Σέπαρντ ήταν αναμφισβήτητα εκπαιδευόμενος μοντέλο και καλά στο δρόμο του να είναι ο πρώτος επίσημος αστροναύτης της Αμερικής, κέρδισε επίσης μια φήμη, ενώ εκπαιδεύτηκε στο ακρωτήριο Canaveral ως κοκκινοσκουφίτσα, αλαζονικό, πάρτι κοριτσιών. Σύμφωνα με το βασικό βιβλίο του Tom Wolfe "Το σωστό πράγμα", μπορεί να ήταν κουμπιά στο σπίτι στο Νιου Χάμσαϊρ, αλλά ο Shepard ήταν γνωστός ως "Smilin 'Al" στο ακρωτήριο. Όπως σημείωσε ο Wolfe,

Υπήρχε πάντα ένα μέρος του Compact της Στρατιωτικής Συζύγου, που παρέσχε σιωπηρώς σε έναν αξιωματικό ένα μικρό περιθώριο σε αυτόν τον τομέα. Φυσικά, θα υπήρχαν χρόνοι που ένας στρατιωτικός θα έστελνε μακριά από το σπίτι, ίσως για παρατεταμένες περιόδους, και θα μπορούσε να βρει ότι είναι απαραίτητο να ικανοποιήσει τις ανδροπρέπεια του στις απομακρυσμένες αυτές εκτάσεις. Υπήρχε ακόμη και το συμπέρασμα ότι τέτοιες προτροπές ήταν ένα καλό σημάδι της ανδρικής μάχης του αγωνιστή. Έτσι, η σύζυγος και ο ίδιος ο στρατός θα απομακρύνουν τα μάτια τους και θα σταματήσουν - όσο ο αξιωματικός δεν προκάλεσε σκάνδαλο και δεν έκανε τίποτα για να σφίξει τη σταθερότητα του γάμου και της οικογένειάς του. Αυτή η παράδοση είχε προέλθει, φυσικά, πολύ πριν από το αεροπλάνο που επέτρεψε σε έναν αξιωματικό να φτάσει στο μακρινό έδαφος μέσα σε δύο ή τρεις ώρες για ένα μακρύ Σαββατοκύριακο ή μια νυχτερινή στάση. Οι παραδόσεις συχνά ξεκίνησαν με μια μικρή ειδοποίηση στο στρατό, αλλά χρειάστηκε πολύς χρόνος για να πεθάνουν και αυτό δεν κινδύνευε να πεθάνει στην παραλία Cocoa.

Οδήγηση γύρω από ένα Cadillac, πόσιμο και ζευγάρωμα μπορεί να μην είχε προσποιηθεί στους υπερασπιστές του, αλλά τον έκανε να θαυμάσει από τους συμπολίτες αστροναύτες του, εκτός από John Glenn, επικεφαλής αντίπαλος Shepard. Τα πράγματα τελικά έφτασαν στο κεφάλι και οι επτά πιλότοι συγκεντρώθηκαν για μια ιδιωτική συνάντηση για την αντιμετώπιση του ζητήματος,

Την επόμενη μέρα, οι επτά από αυτούς ήταν στο σαλόνι μιας σουίτας που είχε μείνει για χρήση, όταν ο Glenn ξεκίνησε μια διάλεξη, σύμφωνα με τις ακόλουθες γραμμές: το παιχνίδι γύρω από τα κορίτσια, τα μπισκότα, είχε ξεφύγει από το χέρι . Ήξερε, και ήξεραν ότι θα μπορούσε να ανατινάξει κάτι πολύ ατυχές. Ήταν όλοι ευκρινώς στο δημόσιο μάτι. Είχαν την ευκαιρία μιας ζωής και ήταν θλιβερός, αλλά απλά δεν επρόκειτο να σταθεί δίπλα και να αφήσει άλλους ανθρώπους να υπονομεύσουν το όλο θέμα επειδή δεν μπορούσαν να κρατήσουν τα παντελόνια τους φερμουάρ.

Δυστυχώς για τον Glenn, το μήνυμα δεν προσγειώθηκε,

Κοιτάζοντας κατ 'ευθείαν πίσω στο Glenn, volt για volt, ήταν ο Al Shepard. Οι άλλοι, συμπεριλαμβανομένου και του Glenn, καταλάβαιναν τον Shepard τουλάχιστον καθόλου, επειδή φαινόταν να υπάρχουν δύο Al Shepards, και κανείς δεν ήξερε με βεβαιότητα ποιος είχε να αντιμετωπίσει. Πίσω από το σπίτι στο Langley, είδατε έναν Alan Shepard, τον εντελώς, και αν χρειαστού, αλήθεια σωστό κατόρθωμα ναυτικού αξιωματικού ...

Αλλά μέσα στο ντουλάπι του κράτησε το "Smilin 'Al του Cape" ... Όχι, δεν έσπρωξε το διάσημο Smilin' Al Shepard βλέμμα μέχρι να βγει από το αεροπλάνο του μακριά από το σπίτι ... Τότε ο Al έμοιαζε σαν ένας διαφορετικός άνθρωπος, σαν να είχε αφαιρέσει τη μάσκα του πάγου. Θα βγει από το αεροπλάνο με τα μάτια του να χορεύουν. Ένα μεγάλο χαμόγελο goomba-goomba θα πάρει το πρόσωπό του. Εσύ περίμενε κανείς να το δει να αρχίζει να χτυπάει τα δάχτυλά του, γιατί τα πάντα για αυτόν φαινόταν να θέτουν την ερώτηση "Πού είναι η δράση;" Αν στη συνέχεια πήγε στο Κορβέτα του, τότε, το είχατε: Η εικόνα του τέλειου Μαχητής Jock μακριά από το σπίτι ...

Περιττό να πούμε ότι "πληροφόρησε τον Glenn ότι ήταν πολύ μακριά. Του είπε να μην προσπαθήσει να πατάξει την άποψή του για την ηθική σε οποιονδήποτε άλλον στην ομάδα ».

Ίσως δεν προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι ο Σέπαρντ δεν συναντιόταν με τους συναδέλφους του και, στην πραγματικότητα, θεωρήθηκε κάτι αίνιγμα γι 'αυτούς λόγω των αντίθετων προσωπικοτήτων και της απόλαυσης. Περιγράφηκε από μερικούς που συνεργάστηκαν μαζί του αυτή τη στιγμή ως «μόνος», που θέλησαν να «κλείσουν τους ανθρώπους» και να μην μοιραστούν ποτέ προσωπικά στοιχεία της ζωής του.

Παρά τον τρόπο ζωής του στο playboy όταν ήταν μακριά από το σπίτι και το πιθανό μεγάλο σκάνδαλο που θα μπορούσε να προκαλέσει Αμερική στα μέσα του 20ου αιώνα, η NASA επέλεξε τον Shepard να είναι ο πρώτος στο διάστημα. Η συλλογιστική τους, τουλάχιστον σύμφωνα με τη βιογραφία του Thompson, ήταν ότι ο Shepard ήταν απλά ο καλύτερος πιλότος της ομάδας και δεν μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά εδώ μια αποτυχία. Όπως είπε ένας αξιωματούχος της NASA στον Thompson, «θέλαμε να βάλουμε το καλύτερο δυνατό πόδι προς τα εμπρός» και ο Σέπαρντ ήταν ακριβώς αυτός. Η ανακοίνωση έγινε στους άλλους έξι τον Ιανουάριο του 1961, πολύ για την καταστροφή του αντιπάλου του Glenn.

Όπως επεσήμανε ο Shepard σε μια συνέντευξή του το 1991, "Αυτός ήταν ο ανταγωνισμός στον καλύτερο δυνατό. Όχι λόγω της φήμης ή της αναγνώρισης που πήγε μαζί του, αλλά λόγω του γεγονότος ότι οι πιό δοκιμαστικοί πιλότοι της Αμερικής πέρασαν αυτή τη διαδικασία επιλογής σε επτά παιδιά, και από αυτούς τους επτά, ήμουν ο πρώτος που πήγα. Αυτό θα είναι πάντα το πιο ικανοποιητικό πράγμα για μένα. "

Κατά τους μήνες που οδήγησαν στην αποστολή του, αρκετές δοκιμαστικές πτήσεις πήγαν στραβά, συμπεριλαμβανομένων δύο που έπρεπε να ανατιναχθούν λόγω δυσλειτουργιών. Υπήρχε ένας αυξανόμενος φόβος ότι "τα αγόρια μας πάντα να τα καταστρέφουν" και ο Σέπαρντ μπορεί να μην το επιστρέψει στη Γη. Παρ 'όλα αυτά, ο Shepard παρέμεινε ήρεμος.

Οι άνθρωποι έχουν πει όλα αυτά τα χρόνια: "Αγόρι, πρέπει πραγματικά να φοβάσαι". Ευτυχώς, δεν φοβήθηκα. Νευρικοί, αλλά δεν φοβούνται τον θάνατο. Επειδή αν έχετε κάποιον που είναι απολιθωμένο, δεν πρόκειται να είναι καλός ως πιλότος, ως εφεδρικό, ως παρατηρητής, ή ό, τι και αν πρόκειται να λειτουργήσει. Πρέπει να εκπαιδεύεστε στο σημείο όπου δεν έχετε πανικό παντού ... Νομίζω ότι όλοι σίγουρα πιστεύαμε ότι οι στατιστικές που ανέφεραν πιθανότατα 88% πιθανότητα επιτυχίας της αποστολής και ίσως 96% πιθανότητες επιβίωσης. Και ήμασταν πρόθυμοι να πάρουμε αυτές τις αποδόσεις.

Τέλος, τον Μάιο, ο άγριος άνθρωπος του διαστημικού προγράμματος της NASA εκτοξεύτηκε και πέρασε περίπου το ένα τέταρτο της ώρας στο διάστημα. Από αυτή την πτήση, δήλωσε,

Είχα την ευκαιρία να καθίσετε και να χαλαρώσετε λίγο και πάλι να περάσετε τη διαδικασία "Τι να κάνω;" για τα πρώτα λεπτά και τα πρώτα δευτερόλεπτα της πτήσης. Και λοιπόν, ήμουν πολύ χαλαρός από τη στιγμή που τελικά συνέβη το lift. Υποθέτω ότι ο παλμός μου δεν ήταν πολύ πάνω από περίπου 110 περίπου. Ξέχασα ακριβώς τι ήταν, αλλά όλοι νόμιζαν ότι ήμουν ένας πολύ καλός πελάτης.

Σε αυτό το σημείο, βασικά σκέφτεστε, "Τι να κάνω εάν αυτό δεν πάει καλά; Τι να κάνω εάν αυτό δεν πάει καλά; "Ξέρεις ποια κρίσιμα πράγματα πρέπει να συμβούν στη συνέχεια. Το γεγονός ότι επιταχύνετε με την ώθηση της ρουκέτας είναι καλό, είναι πολύ θετικό. Ξέρετε ότι ο πυραύλος κάνει τη δουλειά του και το κάνει σωστά. Εσείς απλά περνάτε μια λίστα ελέγχου ενός πράγματος μετά το άλλο. Το έχετε κάνει στον προσομοιωτή τόσες φορές, δεν έχετε την πραγματική αίσθηση ότι είστε ενθουσιασμένοι όταν η πτήση συμβαίνει. Είστε ενθουσιασμένοι πριν, αλλά μόλις εμφανιστεί το liftoff, είστε απασχολημένοι να κάνετε αυτό που πρέπει να κάνετε.

Θυμάμαι απλά να φτάσω στην κορυφή της τροχιάς, όταν ήμουν στη μέση της έλλειψης βαρύτητας, και έβλεπα το περισκόπιο και ξαφνικά είπα: "Ξέρεις, κάποιος θα με ρωτήσει πώς αισθάνεται να είναι χωρίς βαρύτητα, επομένως καλύτερα να δώσετε προσοχή στο πώς αισθάνεται ότι είναι χωρίς βαρύτητα. "Έτσι περνούσα τις κινήσεις της πτήσης, αλλά ταυτόχρονα προσπαθούσα να εκτιμήσω φυσιολογικά πώς ένιωθα. Ήμουν ζαλισμένος ή μπερδεμένος; Και ούτω καθεξής. Και έπειτα σκέφτηκα: "Λοιπόν, κάποιος θα με ρωτήσει πώς βλέπει η Γη". Έτσι, κοίταξα κάτω από το περπισκότο - κάτι που είχαμε στο σημείο αυτό - και κάναμε μερικές παρατηρήσεις, νομίζω, σχετικά με το ταινία, ή ίσως στο ραδιόφωνο.

Τότε έπρεπε να ετοιμαστώ για επανεισδοχή, τόσο αρκετά για αυτή την υποκειμενική σκέψη και πίσω στην αντικειμενικότητα που απαιτείται για να βρεθεί αυτό το μωρό προσανατολισμένο να επιστρέψει μέσα. Έτσι, βλέπετε, θα μπορούσατε πραγματικά να περάσετε από μια ολόκληρη γκάμα των συναισθημάτων, της νευρικότητας και του ενθουσιασμού . Προφανώς σε εκείνο το σημείο ήμουν ευχαριστημένος. Ο πύραυλος είχε δουλέψει τέλεια και το μόνο που έπρεπε να κάνω ήταν να επιβιώσω στις δυνάμεις επανεισαγωγής. Κάνετε όλα αυτά, σε μια τέτοια πτήση, σε μια μάλλον σύντομη χρονική περίοδο, μόνο 16 λεπτά στην πραγματικότητα.

Μόνο 16 λεπτά, αλλά αυτό ήταν αρκετό για να εξασφαλίσει την κληρονομιά του ως αμερικανική εικόνα. Πυρκαγιάζοντας ασφαλώς κοντά στις Βερμούδες, μεταφέρθηκε στον Λευκό Οίκο για να συναντηθεί με τον Πρόεδρο Κένεντι. Αρκετές ημέρες αργότερα, πραγματοποιήθηκε παρέλαση με περισσότερους από 200.000 συμμετέχοντες προς τιμήν του.

Μετά την ιστορική του πτήση, ο Σέπαρντ ελπίζει να επιστρέψει στο διάστημα. Θα έκανε ακριβώς αυτό, αλλά θα χρειάζονταν περισσότερο χρόνο από ό, τι περίμενε. Ο Shepard επιλέχθηκε για να διευθύνει τις αποστολές Gemini, όπου η NASA θα στέλνει συνεχώς τους ανθρώπους στο διάστημα για να προετοιμαστεί για μια προσγείωση σε Σελήνη, αλλά καταρρίφθηκε από προβλήματα ισορροπίας, ναυτίας και αυτιών. Ανακαλύφθηκε αργότερα ως ασθένεια του Ménière, μια κατάσταση εσωτερικού αυτιού που μπορεί να προκαλέσει ίλιγγο, πόνο και απώλεια ισορροπίας, μια πιθανώς θανατηφόρα ασθένεια για πιλότο ή αστροναύτη.

Ενώ ήταν κολλημένος στο έδαφος βοηθώντας στην παρακολούθηση των αποστολών και όχι στην πραγματικότητα σε αυτούς (αντίθετα με τον Glenn, ο οποίος έγινε ο τρίτος άνθρωπος στο διάστημα), η κατάσταση μπορεί να έχει σώσει τη ζωή του. Όπως αναφέρει ο Thompson σε μια μεταγενέστερη συνέντευξη, ήταν πιθανό ότι ο Σέπαρντ θα βρισκόταν στον Απόλλωνα Ι, ο οποίος τελείωσε τραγικά.

Το 1969, μια χειρουργική επέμβαση τον θεραπεύει από την ασθένεια και του επέτρεψε να αρχίσει να εργάζεται πίσω στην κατάσταση πτήσης. Δέκα χρόνια μετά την πρώτη είσοδο στο διάστημα, διέταξε τον Απόλλωνα 14 στη Σελήνη.

Ενώ οι στόχοι της αποστολής ήταν να συλλέγουν δείγματα, να εξερευνούν κρατήρες και όργανα δοκιμών, η πιο γνωστή πλευρά αυτού του ταξιδιού ήταν όταν ο Shepard έφερε έξι σιδερένια και μπάλα του γκολφ. Είπε γι 'αυτό,

Η συμφωνία που έκανα με το αφεντικό ήταν ότι αν τα πράγματα έσπαγαν στην επιφάνεια, δεν θα έπαιζα με αυτό, γιατί θα κατηγορούσαμε ότι είμαστε πολύ επιπόλαιοι. Αλλά αν τα πράγματα πήγαν καλά, που έκαναν, τότε το τελευταίο πράγμα που επρόκειτο να κάνω, πριν αναρριχηθώ στη σκάλα να επιστρέψω σπίτι, ήταν να χτυπήσω αυτές τις δύο μπάλες του γκολφ. Τι έκανα, και έβαλα το πτυσσόμενο γκολφ και το έφερα πίσω μαζί μου. Οι μπάλες είναι ακόμα εκεί. Ίσως οι νέοι του σήμερα να ανεβαίνουν και να παίζουν γκολφ μαζί τους κάποια στιγμή, 25 ή 30 χρόνια από τώρα.

Μιλώντας για τις Αποστολές του Απόλλωνα, ένας κοινός μύθος "Μεγαλύτερης Γενιάς / Σελήνης" είναι ότι κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1950 και της δεκαετίας του 1960 οι Αμερικανοί ήταν όλοι τρελοί για να φτάσουν στη Σελήνη. Στην πραγματικότητα, σύμφωνα με τον διαστημικό ιστορικό Smithsonian Roger Launius, κατά τις πρώτες ημέρες των αποστολών του Απόλλωνα, το αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα ήταν ένα από τα κορυφαία κυβερνητικά προγράμματα που απαρίθμησαν οι Αμερικανοί που θεωρούσαν ότι θα έπρεπε να πέσουν, ενώ το 60% Οι ΗΠΑ δαπάνησαν πάρα πολλά χρήματα για τη διαστημική πτήση. Η υποστήριξη έπεσε ακόμη περισσότερο μετά το Apollo 11.

Δεν εκπλήσσει από αυτό, αφού επέστρεψαν στη Γη από τον Απόλλωνα 14, οι άνθρωποι θα ρωτούσαν περιστασιακά τον Shepard για πράγματα όπως «Ποια ήταν η αξία της μετάβασης στη Σελήνη, δεδομένου ότι όλα τα εκατομμύρια δολάρια που δαπανήσαμε εκεί επάνω;

Λέω, "Τώρα περιμένετε ένα λεπτό. Συνειδητοποιείτε ότι πήγα στο φεγγάρι και πίσω, και δεν άφησα ένα δολάριο επάνω εκεί. »Και λένε,« Πού πήγαν όλα αυτά τα εκατομμύρια δολάρια; »Και λέω:« Κάθε δολάριο που δαπανήθηκε για το διαστημικό πρόγραμμα, πήγε στις τσέπες των ατόμων που εργάστηκαν σε αυτό: οι εργολάβοι, οι υπεργολάβοι, οι προμηθευτές. Πήγε να ταΐσει τα παιδιά τους, να βάλει ρούχα στην πλάτη τους, να τα στείλει στο σχολείο. Λένε: "Ναι, υποθέτω ότι είναι σωστό, αλλά τι συμβαίνει με όλα αυτά τα υψηλής τεχνολογίας πράγματα που αφήσατε εκεί;" Και λέω: "Είχαμε αρκετά πολύ εξελιγμένα υλικά εκεί, αλλά μάλλον δεν θα μπορούσατε να πετύχετε πέντε σεντς το δολάριο γι 'αυτούς σήμερα. Ωστόσο, οι άνθρωποι που αναπτύσσονται που είναι ακόμα εδώ στη Γη και η έρευνα και ανάπτυξη τεχνικών που έχουν αναπτυχθεί γι 'αυτό είναι εδώ, και αυτό χρησιμοποιείται σήμερα για τη βελτίωση των δορυφόρων επικοινωνιών και ούτω καθεξής ».

Ο Shepard αποσύρθηκε από τη NASA το 1974 και έγινε ένας πολύ επιτυχημένος επιχειρηματίας, ο οποίος έγινε ο πρώτος αστροναύτης πολλών εκατομμυρίων. (Δεν υπάρχει καμιά μικρή επίδοση δεδομένου πόσο λίγοι οι αστροναύτες όντως κέρδισαν κατά τη διάρκεια αυτής της δουλειάς - βλ.: Ο γοητευτικός κόσμος των πολιτικών ασφάλισης ζωής του Apollo Astronaut)

Πέθανε τον Ιούλιο του 1998 σε ηλικία 74 χρόνων από επιπλοκές λόγω λευχαιμίας, μόλις λίγους μήνες πριν ο παλιός αντίπαλος του, John Glenn, αποσταλεί στο διαστημικό λεωφορείο, καθιστώντας τον αρχαιότερο άνθρωπο να πηγαίνει ποτέ στο διάστημα στην εποχή της 77.

(Παρεμπιπτόντως, ο 95χρονος John Glenn και η 96χρονη σύζυγός του, Annie, συνεχίζουν να ισχυρίζονται μετά από 73 χρόνια γάμου και συναντήθηκαν για πρώτη φορά και έγιναν στενοί φίλοι όταν ήταν 3 ετών και 2)

Όσο για τον Σέπαρντ, η σύζυγός του 53 ετών, η Λουίζ, πέθανε απροσδόκητα μόλις λίγες εβδομάδες μετά το θάνατό του το 1998. Και οι δύο είχαν αποτεφρωθεί και η στάχτη τους απλώθηκε στο Stillwater Cove της Καλιφόρνια.

Λίγα χρόνια πριν το θάνατό του, ο Shepard έδωσε μια σπάνια σε βάθος συνέντευξη σχετικά με τις σκέψεις του για τη ζωή του και μερικές από τις μάλλον μοναδικές εμπειρίες που είχε, συμπεριλαμβανομένης της δυνατότητας να κοιτάξει πάνω στη Γη από τη Σελήνη:

Πήγα για τις μικρές δουλειές όταν ήρθα σε μια περίοδο ανάπαυσης και κοίταξα ψηλά στη Γη. Την πρώτη φορά που το βλέπουμε πραγματικά στον μαύρο ουρανό, τον μπλε πλανήτη από μόνη της εκεί πάνω. Αυτή ήταν μια συναισθηματική στιγμή. Κάποια από τα συναισθήματα ήταν αποτέλεσμα της επιτυχημένης άφιξης, μιας μικρής αίσθησης ανακούφισης, αλλά νομίζω ότι όλοι μας, με τους δικούς μας τρόπους, έχουν εκφράσει το ίδιο είδος συναίσθημα.

Βλέποντας τη Γη, αν και είναι τετραπλάσια από τη Σελήνη, αλλά εξακολουθεί να φαίνεται εύθραυστη. Παρ 'όλα αυτά, φαίνεται μικρό. Νομίζεις ότι είναι πολύ μεγάλο όταν είσαι πίσω σου ανάμεσα στους φίλους σου και είναι 25.000 μίλια γύρω και ούτω καθεξής. Αλλά από αυτή την απόσταση συνειδητοποιείτε ότι είναι, στην πραγματικότητα, εύθραυστη. Είναι στην πραγματικότητα ένα μικρό μόνο μέρος του ηλιακού μας συστήματος, πολύ λιγότερο το υπόλοιπο σύμπαν.

Νομίζω ότι όλοι μας το έχουμε εκφράσει. Ίσως αν οι άνθρωποι είχαν την ευκαιρία να το δουν αυτό, δεν θα ήταν τόσο παρωχημένοι, δεν θα ενδιαφέρονταν τόσο για τα δικά τους εδάφη. Αυτό θα έρθει στο χρόνο, νομίζω. Ίσως θα μπορούσαμε να βάλουμε το Συμβούλιο Ασφαλείας στο διαστημικό σταθμό, και να τους αφήσουμε να προσπαθήσουν να δουν πού είναι το μικρό τους bailiwick. Για μένα και, νομίζω, για όλους μας, συνειδητοποιήσαμε ότι ο κόσμος μας είναι πεπερασμένος, είναι μικρός, είναι εύθραυστος και πρέπει να αρχίσουμε να σκεφτόμαστε πώς να το φροντίσουμε.

Μπόνους Γεγονός:

  • Στις 21 Ιουλίου 1969 στις 02:56 μ.μ., ο Neil Armstrong σφράγισε για πάντα το όνομά του στα βιβλία ιστορίας βάζοντας το πόδι του στη Σελήνη. Ο Armstrong έφτασε να κάνει αυτό σχεδόν ποτέ δεν συνέβη λόγω του γεγονότος ότι γύρισε την αίτησή του στη NASA περίπου μια εβδομάδα μετά την 1η Ιουνίου 1962 προθεσμία, καθιστώντας τον μη επιλέξιμο για αυτόν τον ιστορικό δεύτερο γύρο των αστροναυτών hirings. Τυχερός για το Armstrong, ο Dick Day, ο οποίος ήταν εκείνος που ενθάρρυνε τον Armstrong να εφαρμόσει στην πρώτη θέση και εργαζόταν στην NASA ως βοηθός επικεφαλής των λειτουργιών πληρώματος πτήσης, παρέσπισε κρυφά την αίτηση του Armstrong στους φακέλους υποψηφιότητας για να συνεχίσει τις υποψηφιότητες, επιλογής. Είπε πραγματικά, "Δεν ξέρω γιατί ο Neil καθυστέρησε την αίτησή του, αλλά το έκανε και όλες οι αιτήσεις ήρθαν σε με, δεδομένου ότι ήμουν επικεφαλής της εκπαίδευσης του πληρώματος πτήσης. Αλλά είχε κάνει τόσα πολλά πράγματα τόσο καλά στο Edwards. Ήταν τόσο μακριά και μακριά τα καλύτερα προσόντα, περισσότερο από οποιοδήποτε άλλο, σίγουρα σε σύγκριση με την πρώτη ομάδα αστροναυτών. Εμείς εμείς [η Ημέρα και ο Walt Williams] τον ήθελαν μέσα. "Εχει υποθέσει ότι, είτε με ακρίβεια είτε όχι, είναι η εικασία κανενός, ότι η καθυστέρηση της αίτησης μπορεί να είχε σχέση με την δύοχρονη κόρη του Armstrong, Karen, λίγους μήνες νωρίτερα από τις επιπλοκές που οφείλονται σε όγκο που αναπτύσσεται στον εγκέφαλό της.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία