Από το όνειρο στην 3-D Reality: Η συναρπαστική προέλευση του Pixar

Από το όνειρο στην 3-D Reality: Η συναρπαστική προέλευση του Pixar

Πριν από μια ιστορία για τα παιχνίδια, πριν από τέρατα πήγε εταιρική, πριν κάποιος πήγε να ψάξει για Nemo, και πριν από είκοσι επτά Academy Awards, η Pixar ήταν μια εταιρία υψηλής τεχνολογίας υπολογιστών, των οποίων οι πελάτες περιλάμβαναν την κυβέρνηση και την ιατρική κοινότητα. Η ιστορία του Pixar δεν είναι ακριβώς γεμάτη από υπερήρωες, αξιολάτρευτα ρομπότ ή μιλάμε σφάλματα. Η ιστορία του πιο κερδοφόρου και κριτικά ενθουσιώδους στούντιο κινούμενων σχεδίων στην ιστορία του κόσμου (ναι, με καθαρούς ακαθάριστους αριθμούς, περισσότερο από τη Disney) είναι ένα γεμάτο με οικονομικές δυσκολίες, πυροβόλησε υπαλλήλους της Apple, ψηφιακούς εκτυπωτές και κινούμενο αριστερό χέρι. Και όλα ξεκίνησαν με έναν μεταπτυχιακό φοιτητή του Mormon στο Πανεπιστήμιο της Γιούτα.

Μέχρι τη στιγμή που ο Ed Catmull αποφοίτησε από το πρόγραμμα επιστήμης των υπολογιστών στο Πανεπιστήμιο της Γιούτα, θεωρήθηκε ήδη ιδιοφυΐας και πρωτοπόρος στον τομέα του. Είχε αναπτύξει χαρτογράφηση υφής, μια μέθοδο για την προσθήκη λεπτομέρειας, υφής και χρώματος σε ένα 3-D μοντέλο υπολογιστή. Το 1972, χρησιμοποίησε χαρτογράφηση υφής για να δημιουργήσει ένα από τα πρώτα δείγματα του 3D animation animation - μια κινούμενη ταινία του αριστερού χεριού. Το κλιπ ενός λεπτού αγοράστηκε τελικά από έναν παραγωγό του Χόλιγουντ και χρησιμοποιήθηκε στην ταινία του 1976 "Futureworld" - η πρώτη ταινία πλήρους μήκους που χρησιμοποιεί κινούμενα σχέδια στον υπολογιστή. Σήμερα, το κλιπ, με τίτλο "Ένα κινούμενο με ηλεκτρονικό υπολογιστή χέρι", στεγάζεται στη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου αφού επιλέχθηκε για συντήρηση το 2011 από το National Film Registry.

Ο πλούσιος επιχειρηματίας Αλέξανδρος Schure έτρεξε το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Νέας Υόρκης, ένα από τα μοναδικά σχολεία της χώρας να επικεντρωθεί εξ ολοκλήρου στις τεχνικές επιστήμες εκείνη την εποχή. Ο Schure πίστευε ότι η ζωτικότητα των ηλεκτρονικών υπολογιστών ήταν το μέλλον της αφήγησης, όπου η παραγωγή ταινιών ήταν επικεφαλής. Εργάστηκε σε μια ταινία που ονομάζεται Βάλτε τον Τούμπα. Απογοητευμένος από την αργή πρόοδο του, άρχισε να αγοράζει εξοπλισμό από τα πιο προηγμένα εργαστήρια ηλεκτρονικών υπολογιστών σε ολόκληρη τη χώρα, συμπεριλαμβανομένου του Πανεπιστημίου της Γιούτα. Εκεί συναντήθηκε με τον Ed Catmull και τον προσέλαβε για να διευθύνει το εργαστήριο ηλεκτρονικών υπολογιστών, όχι μόνο για την τεχνική του επάρκεια, αλλά επειδή φιλοξένησε παρόμοιες πεποιθήσεις στη μαγεία του animation στον υπολογιστή. Τώρα, ο Catmull είχε ένα μεγαλύτερο σκηνικό για να αναδείξει τις δεξιότητές του για τη δημιουργία φαντασίας και, σύντομα, το Χόλιγουντ ήρθε να καλεί.

Το 1978 ο Γιώργος Λουκάς ερχόταν από μια εκπληκτική επιτυχία με το διαστημικό του επικό Star Wars: Μια νέα ελπίδα και βρισκόταν στη μέση της γραφής και της ανάπτυξης Η Αυτοκρατορία Απεργεί Πίσω. Αν και αγαπούσε το γράψιμο και τη σκηνοθεσία, ο στόχος του ήταν πάντα η δημιουργία μιας αυτοκρατορίας παραγωγής ταινιών με την εταιρεία LucasFilm. Σύμφωνα με το βιβλίο του David Price Το Pixar Touch, Ο Γιώργος Λουκάς πίστευε ότι η παραγωγή ταινιών ήταν "παγωμένη στο χρόνο" και θέλησε να εκσυγχρονίσει τα εργαλεία που χρησιμοποιήθηκαν. Έτσι, γύρισε στους υπολογιστές για να κάνει το τμήμα ειδικών εφέ του, το Industrial Light & Magic, το φθόνο του Χόλιγουντ.

Μίσθωσε τον Ed Catmull να κάνει αυτούς τους υπολογιστές να κάνουν προσφορά του. Ο Catmull, όπως πολλοί άνθρωποι εκείνη την εποχή, ήταν με δέος Πόλεμος των άστρων, για τα λεπτομερή ειδικά εφέ του. Ακόμα κι αν αυτό σήμαινε την έξοδο από το Schure και το Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Νέας Υόρκης, τον τόπο που του έδωσε την αρχή του, ο Catmull έπρεπε να πάρει τη δουλειά των ονείρων του.

Ο Ed Catmull εντάχθηκε στο Lucasfilm το 1979 και σχημάτισε την Ομάδα Γραφικών ως τμήμα του τμήματος πληροφορικής. Έφερε μερικούς από τους καλύτερους άντρες του και αμέσως πήρε στη δουλειά. Η επιθυμία του Lucas ήταν τεράστια και τρομακτική. Ήθελε η ομάδα να αναπτύξει ένα μη γραμμικό σύστημα επεξεργασίας, ένα σύστημα επεξεργασίας ψηφιακού ήχου και να εξερευνήσει περαιτέρω τον τρόπο με τον οποίο τα γραφικά των υπολογιστών θα μπορούσαν να φέρουν την επανάσταση στη σκηνοθεσία.

Για τα επόμενα χρόνια, το Graphics Group βουητό μαζί με Catmull που οδηγεί το δρόμο. Ο Λούκας θα έρχεται συχνά για να δει τι "τα παιδιά" δούλευαν. Σύμφωνα με Το Pixar Touch, Ο Λουκάς απαίτησε ότι κανένας δεν τον κοίταξε. Ήθελε επίσης να αντιμετωπιστεί σαν να ήταν ο ίδιος εμπειρογνώμονας σε γραφικά υπολογιστών και μίσησε αν κάποιος του μίλησε.

Μέχρι το 1986, η ομάδα γραφικών είχε αναπτύξει ηλεκτρονικά αποτελέσματα για αρκετές ταινίες του Χόλιγουντ, συμπεριλαμβανομένων των Star Trek II: Η οργή του Χαν και Νέος Σέρλοκ Χολμς, αλλά το τμήμα χάθηκε χρήματα. Ήταν αρκετά ακριβό να τρέχετε ένα διαμέρισμα γραφικών κομπιούτερ. Ο Catmull και η εταιρεία ήξεραν ότι ο χρόνος τους με τον LucasFilm ήταν σύντομος και άρχισε να υπολογίζει έναν τρόπο με τον οποίο θα μπορούσαν να χτυπήσουν μόνοι τους. Χρειαζόταν όμως έναν επενδυτή. Ευτυχώς, ο νεαρός CEO της Apple, Steve Jobs, είδε κάτι πραγματικά μοναδικό στο τμήμα γραφικών υπολογιστών. Η Jobs αγόρασε την ομάδα γραφικών για πέντε εκατομμύρια δολάρια από την LucasFim, δίνοντάς της δικαιώματα στη χρησιμοποιούμενη τεχνολογία και ίδρυσε μια ανεξάρτητη εταιρεία με την επωνυμία "Pixar".

Το όνομα Pixar είχε σχεδιαστεί αρκετά χρόνια νωρίτερα ως τίτλος για την ηλεκτρονική συνιστώσα του ψηφιακού οπτικού εκτυπωτή που είχε αναπτύξει η ομάδα. Όπως πολλές από τις μεγάλες ιδέες, το όνομα αποφασίστηκε κατά το φαγητό. Από το βιβλίο του Karen Paik για τις απαρχές του Pixar, Για Άπειρο και Πέρα:

"Είχαμε πάντα μια τρομερή ιστορία να ονομάζουμε πράγματα", παραδέχτηκε ο Alvy Ray Smith (ιδρυτικό μέλος του τμήματος γραφικών ηλεκτρονικών υπολογιστών του LucasFilm και μακροπρόθεσμος συνεργάτης του Ed Catmull).Δεν θα μπορούσαμε ποτέ να ονομάσουμε τον εαυτό μας - Ήμασταν πάντα το «τμήμα υπολογιστών». Ήρθε όμως καιρός να ονομάσουμε τον υπολογιστή που είχαμε φτιάξει. Και μια νύχτα ο Loren Carpenter, ο Rodney Stock και εγώ ήμασταν σε αυτό το λιπαρό κουτάλι στο Ignacico, μια πόλη στην κομητεία Marin. Μεγάλωσα στο Νέο Μεξικό, όπου η ισπανική γλώσσα είναι η δεύτερη γλώσσα και η απειροελάχιστη μορφή του ρήματος τελειώνει πάντα στο 'er', 'ir' ή 'ar.' Έχω προτείνει 'Pixar', μια εφευρεμένη ισπανική λέξη που σημαίνει ' εικόνες.'

Όταν οι Catmull και Alvy Ray Smith αναζητούσαν επενδυτές, γνώριζαν ότι το πιο πολύτιμο αγαθό που διέθεταν ήταν αυτό το Pixar Image Computer, έτσι ονόμασαν την εταιρεία μετά από αυτήν. Όπως μπορείτε να δείτε από αυτό, παρά τον κοινό μύθο, ο Steve Jobs δεν είχε καμία σχέση με την ονομασία της εταιρείας Pixar.

Ο Steve Jobs υποστήριξε το όραμα του Catmull, Smith και John Lasseter για τη δημιουργία ενός στούντιο με κινούμενα σχέδια, αλλά είχε το δικό του πρόγραμμα. Ήθελε να πουλήσει το πράγμα που ονομάστηκε η εταιρεία, το Pixar Image Computer. Ξεκίνησε το μάρκετινγκ της Pixar ως εταιρεία ηλεκτρονικών υπολογιστών υψηλού επιπέδου και λειτούργησε - για λίγο. Το σύστημα πωλήθηκε σε κυβερνητικές υπηρεσίες, στην κοινότητα ιατρικής έρευνας και σε άλλες εταιρείες που προσπαθούσαν να δημιουργήσουν τα δικά τους μοντέλα 3-D υπολογιστικών μοντέλων. Μία από αυτές τις εταιρείες ήταν ο Walt Disney.

Τελικά, λόγω της εξαιρετικά υψηλής τιμής του υπολογιστή Pixar Image και της περιορισμένης πελατειακής βάσης, οι πωλήσεις για το σύστημα άρχισαν να πέφτουν πτωτικά και η Jobs πανικοβλήθηκε. Χύθηκε όλο και περισσότερα χρήματα στην εταιρεία, πάνω από $ 50 εκατομμύρια σε μια πενταετία σύμφωνα με Για Άπειρο και Πέρα. Οι θέσεις μειώθηκαν και όλοι οι εργαζόμενοι απολύθηκαν για να σώσουν την εταιρεία.

Το όνειρο να γίνει η πρώτη ταινία κινουμένων σχεδίων σε υπολογιστή ήταν ακόμα εκεί, αλλά απειλήθηκε από οικονομική καταστροφή και η Jobs είχε πολύ σοβαρά υπόψη τη διακοπή της λειτουργίας της εταιρείας, ιδίως καθώς η άλλη σημαντική δραστηριότητά της την εποχή εκείνη ήταν η NeXT Inc. λειτουργώντας ως κάτι περισσότερο από έναν πολύ καλό τρόπο να καίει γρήγορα τα εκατομμύρια των δολαρίων (αν και με τη βοήθεια της Apple, η Jobs θα καταφέρει να κάνει κάποια καλά χρήματα και σε αυτή την περίπτωση, τελικά). Η Pixar δεν σώθηκε από την Apple, όμως, αλλά από τον John Lasseter.

Ο John Lasseter ήταν πρωτίστως ένας εμψυχωτής που πίστευε ότι η δύναμη της κίνησης των ηλεκτρονικών υπολογιστών θα μπορούσε να δημιουργήσει ιστορίες που δεν μιλούσαν ποτέ πριν. Η σταδιοδρομία του ξεκίνησε στην Walt Disney Company ως πλοίαρχος στη διαδρομή Jungle Cruise στη Disneyland. Σύντομα, έγινε animator στα στούντιο, αλλά θα απολύθηκε λόγω της εμμονής του στο animation του υπολογιστή και την απροθυμία του να το αφήσει να πάει όταν το ρώτησαν οι προϊστάμενοί του. Το 1985, βρήκε ένα σπίτι με το τμήμα υπολογιστών της LucasFilm. Ο Catmull προσέλαβε τον Lasseter ως "σχεδιαστή διασύνδεσης" επειδή δεν του επιτράπηκε επισήμως να προσλάβει εμψυχωτή.

Προκειμένου να πωλήσει σωστά τον υπολογιστή Pixar Image, η Jobs ήθελε παραδείγματα για το τι θα μπορούσε να κάνει το προηγμένο μηχάνημα. Έδωσε τη δυνατότητα στη Lasseter να ηγηθεί μιας ομάδας παραγωγής ταινιών μικρού μήκους για την προώθηση του προϊόντος.

Luxo Jr., μια μικρή ταινία κινουμένων σχεδίων στον υπολογιστή με λαμπτήρες γραφείου, που πραγματοποιήθηκε στην ετήσια σύμβαση τεχνολογίας υπολογιστών SIGGRAPH το 1986. Ήταν ένα χτύπημα. Αργότερα εκείνο το έτος, ορίστηκε για ένα βραβείο Όσκαρ. Περιττό να πούμε ότι ήταν ένα πολύ καλό παράδειγμα του τι θα μπορούσε να κάνει το Pixar ως σύστημα υλικού και της εταιρείας και ότι η Lasseter κατάφερε να πείσει τον Jobs να συνεχίσει την επιχείρηση, εστιάζοντας στην παραγωγή τηλεοπτικών διαφημίσεων και κινούμενων σορτς για άλλες εταιρείες, θα βοηθούσε, με τη σειρά του, στην εμπορία του ηλεκτρονικού τους συστήματος.

Καθώς η Lasseter δημιούργησε το τμήμα animation, έφερε συμβόλαια από εταιρείες όπως η Tropicana, η LifeSavers και η Listerine, με διαφημιστικές καμπάνιες της Pixar για αυτούς. Έγινε σαφές ότι το μέλλον βρισκόταν στα πόδια του κινούμενου και όχι του υλικού. Το 1990, η Jobs πώλησε το τμήμα υλικού για να συγκεντρώσει χρήματα για το σκοπό αυτό.

Ακόμα και τότε, η εταιρεία έχασε $ 8 εκατομμύρια δολάρια το 1990. Τέλος, τον Μάρτιο του 1991, ο Jobs κατέλυσε το ήμισυ του προσωπικού και ισχυρίστηκε ότι είχε κλείσει την εταιρεία αν δεν του είχαν δοθεί όλα τα μετοχικά μερίδια των εργαζομένων. Αυτό κατέληξε να εργάζεται και πραγματικά έκλεισε την εταιρεία κάτω, αλλά στη συνέχεια ξεκίνησε μια νέα εταιρεία με το ίδιο όνομα και το υπόλοιπο προσωπικό, αλλά χωρίς εργαζόμενοι να πάρει μετοχές αυτή τη φορά.

Ως ένας από τους προαναφερθέντες συνιδρυτές της Pixar, Alvy Ray Smith, είπε στο Η Δευτέρα Παρουσία του Steve Jobs,

Η Pixar απέτυχε εννέα φορές από τα κανονικά πρότυπα, αλλά ο Steve δεν ήθελε να αποτύχει, οπότε συνέχισε να γράφει τους ελέγχους. Θα μας είχε πωλήσει σε οποιονδήποτε σε μια στιγμή, και προσπάθησε πολύ σκληρά, αλλά ήθελε να καλύψει την απώλεια των 50 εκατομμυρίων δολαρίων.

Ένα χρόνο αργότερα η μικρή (και ακόμα ταμειακή) εταιρεία έλαβε τη μεγαλύτερη δέσμευσή της ακόμα, ένα τρισδιάστατο, 21 εκατομμύρια δολάρια σε σχέση με το Walt Disney Studios. Σύμφωνα με τη συμφωνία αυτή, το 1995, η ταινία Η ιστορία των παιχνιδιών έγινε. Εν τω μεταξύ, η Jobs εξακολουθούσε να αγοράζει την εταιρεία γύρω από το γεγονός ότι υπήρχαν μερικές εταιρείες που ενδιαφέρονται, συμπεριλαμβανομένης της Microsoft, αλλά αποφάσισε να το βγάλει για να δει πώς Η ιστορία των παιχνιδιών θα έκανε ... καλά, όπως αποδείχθηκε.

Χάρη σε Η ιστορία των παιχνιδιών, όταν ο Steve Jobs έλαβε το κοινό της Pixar, έγινε η μεγαλύτερη αρχική δημόσια προσφορά το 1995, ακόμα μεγαλύτερη από την Netscape. Επειδή η Jobs είχε πάρει πίσω τις μετοχές των εργαζομένων το 1991 και τους έδωσε στον εαυτό της, αυτό είχε ως αποτέλεσμα να γίνει δισεκατομμυριούχος, με καθαρή αξία περίπου 1,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Και τα υπόλοιπα, όπως λένε, είναι ιστορία.

Στοιχεία μπόνους:

  • Παρά το γεγονός ότι δεν είχε κανένα προϊόν εκτός από το να πουλήσει ένα μπλουζάκι με το λογότυπο της εταιρείας και να φυσάει με βουνά χρήματα ενώ περιστρέφει τους τροχούς, η Jobs κατάφερε να πάρει τον Ross Perot να επενδύσει 20 εκατομμύρια δολάρια στη NeXT Inc.σε αντάλλαγμα για ένα μερίδιο 16% μόνο της εταιρείας που δεν είχε κανένα πραγματικό περιουσιακό στοιχείο άλλο από τους εργαζόμενους. Με τον ίδιο ρυθμό, η εταιρεία αποτιμήθηκε στα 125 εκατομμύρια δολάρια. Αυτό ήταν ίσως η πιο ακριβή εταιρεία εκκίνησης t-shirt στην ιστορία του κόσμου, δείχνοντας επίσης πόσο καλή ήταν η απασχόληση στο μάρκετινγκ.
  • Το NeXT με πολλούς τρόπους ήταν μια θεαματική αποτυχία, αλλά με άλλους τρόπους ήταν μια θεαματική επιτυχία που έκανε την Jobs πολλά χρήματα και έδωσε τον τρόπο για να μπορέσει να επανέλθει με την Apple μέσω του λειτουργικού συστήματος NeXT. Λόγω της ανάγκης της Apple για ένα τέτοιο λειτουργικό σύστημα, η Apple αγόρασε το NeXT για σχεδόν μισό δισεκατομμύριο δολάρια, περισσότερο από το διπλάσιο της ζητούμενης τιμής, πριν η Jobs τους στείλει σε αυτούς (και πάλι, ήταν ένας λαμπρός έμπορος). Αυτό συνέβη ένα χρόνο μετά τη δημοσίευση της εργασίας από την Pixar. Περιττό να πω, το 1995-1996 ήταν ένα καλό ζευγάρι χρόνια για τον Steve Jobs.
  • Ένας άλλος παράγοντας που συνέβαλε πιθανότατα στον George Lucas που πωλούσε το τμήμα ηλεκτρονικών υπολογιστών του LucasFilm ήταν το διαζευγμένο του 1983 και η απότομη πτώση των εσόδων από τις άδειες Star Wars μετά την απελευθέρωση Επιστροφή του Jedi. Ο Λουκάς χρειάστηκε χρήματα για να κρατήσει τον έλεγχο της μικρής αυτοκρατορίας και για να πουλήσει ένα μέρος της εταιρείας του για πέντε εκατομμύρια δολάρια, σίγουρα βοήθησε.
  • Εάν έχετε κάνει πολλά με την Επιστήμη των Υπολογιστών, πιθανότατα έχετε δει ένα άλλο μικρό κομμάτι της εργασίας του Lasseter χωρίς να το γνωρίζετε. Επιστροφή στη δεκαετία του '80, επέστησε ένα μικρό δράμα γελοιογραφίας για το Free BSD. Αυτός ο δαίμονας συνέχισε να γίνεται η πιο δημοφιλής απεικόνιση της μασκότ του BSD Daemon.
  • Μετά την απελευθέρωση του Πανεπιστημίου Monsters το καλοκαίρι του 2013, ο 22χρονος Joe Negroni ανέπτυξε μια θεωρία ότι όλες οι ταινίες Pixar υπάρχουν στο ίδιο σύμπαν. Το χρονοδιάγραμμα καταγράφει τον τρόπο με τον οποίο τα ζώα απέκτησαν την ικανότητα να μιλούν και την άνοδό τους, την πτώση των ανθρώπων στη Γη, την ανάπτυξη μηχανών και τη δημιουργία ενός σούπερ ειδών (τα τέρατα από τα Monsters, Inc.). Είναι αρκετά περίεργη και τριπλή θεωρία, αλλά, εκπληκτικά, έχει νόημα.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία