Γιατί εμείς "πτώση" η μπάλα κατά την παραμονή της Πρωτοχρονιάς

Γιατί εμείς "πτώση" η μπάλα κατά την παραμονή της Πρωτοχρονιάς

Όταν ο Adolph Ochs αγόρασε τη συρρίκνωση Νιου Γιορκ Ταιμς το 1896, έκανε την αποστολή του να κάνει την εφημερίδα το νούμερο ένα σε όλη τη Νέα Υόρκη. Ξεκίνησε σχηματίζοντας την New York Times Company και κατέστησε τον πλειοψηφικό ιδιοκτήτη, εξασφαλίζοντας την οικονομική υγεία του χαρτιού. Στη συνέχεια, μείωσε την τιμή μιας ημερήσιας έκδοσης από τρία σεντς σε ένα λεπτό. Ο αναγνώστης άρχισε να ανεβαίνει. Στη συνέχεια, μετέφερε ολόκληρο το προσωπικό σε ένα νέο γυαλιστερό κτίριο στη μέση του Μανχάταν, σε ένα μέρος που ονομάζεται πλατεία Longacre, που μετονομάστηκε αργότερα σε Times Square.

Αλλά ο Ochs ήταν ένας άνθρωπος με καλές γεύσεις και μεγάλη φαντασία. Για να γιορτάσει το Νέο Έτος του 1904 και να αναδείξει τις νέες εκσκαφές του Times, ο Ochs έριξε έναν πλούσιο εορτασμό της Πρωτοχρονιάς που επρόκειτο να είναι «ομιλία της πόλης». Ο ίδιος φιλοξένησε ένα ολοήμερο φεστιβάλ δρόμου που κορυφώθηκε με μια έκθεση πυροτεχνημάτων μεσάνυχτα από τη βάση του κτιρίου Times. Αναφερόμενος στα μεσάνυχτα, "ο χαρούμενος ήχος των φωνών, των κουδουνιών και των θορυβών από τους 200.000 παρευρισκόμενους θα μπορούσε να ακουστεί από όσο πιο μακριά είναι το Croton-on-Hudson, τριάντα μίλια βόρεια." Παρά την πόλη που αργότερα έβαλε ένα kibosh στην έκθεση πυροτεχνημάτων, Ο Μπάτσαμ της νέας χρονιάς της Times Square γεννήθηκε.

Ακόμη και χωρίς πυροτεχνήματα, ο Ochs βρήκε έναν νέο τρόπο που οι New Yorkers θα μπορούσαν να γιορτάσουν το νέο έτος με στυλ και με ένδοξο φως. Το 1907, ο Ochs ανέθεσε την κατασκευή μιας ηλεκτρικά φωτιζόμενης σφαίρας που έπρεπε να χαμηλωθεί πάνω στη σημαία της στέγης της πλατείας One Times (το νέο όνομα του κτιρίου της εφημερίδας). Μια «μπάλα του χρόνου» ήταν η πρόταση του επικεφαλής ηλεκτρολόγου της εφημερίδας, Walter Painer, ο οποίος είχε δει έναν χρησιμοποιούμενο στην κορυφή του κοντινού κτιρίου Western Union.

Οι μπάλες του χρόνου ήταν ένας ευνοημένος τρόπος μετάδοσης του χρόνου στους θαλάσσιους ταξιδιώτες τον 19ο αιώνα. Η πρώτη κατασκευάστηκε το 1829 από τον εφευρέτη Robert Wauchope. Αυτά σύντομα έγιναν κανονικά χαρακτηριστικά σε λιμάνια σε ολόκληρο τον κόσμο. Όταν η σφαίρα ξεκίνησε (1 μ.μ. σε πολλά μέρη του κόσμου και το μεσημέρι στις ΗΠΑ), οι άνθρωποι θα έβαζαν τα ρολόγια τους για να ταιριάζουν με την μπάλα. Από τις αρχές του 20ου αιώνα, με την έλευση του ραδιοφώνου και άλλων πιο προηγμένων τεχνολογιών, η μπάλα του χρόνου κατέστη άνευ αντικειμένου. Το 1907, η μπάλα του χρόνου, αν και δεν θεωρήθηκε εντελώς αρχαϊκή, άρχισε να γίνεται κάτι που οι άνθρωποι απλά απολαμβάνουν να παρακολουθούν.

Οι λαμπτήρες πυρακτώσεως ήταν σχετικά νέα εφεύρεση, μόλις ξεκίνησαν να πωλούνται μαζικά στους καταναλωτές γύρω από τη στροφή του εικοστού αιώνα. Η καινοτομία αυτής της καινοτομίας απευθύνθηκε στον Adolph Ochs και δημιούργησε την "Πρωτοχρονιά του Ball" με εκατό λαμπτήρες 25 watt. Η υπόλοιπη μπάλα ήταν κατασκευασμένη από σίδηρο και ξύλο. Αν και ήταν μόνο πέντε πόδια σε διάμετρο, ζυγίζει περίπου 700 λίβρες. Ο Ochs είχε έναν νεαρό μετανάστη μεταλλουργό με το όνομα του Jacob Starr, που εργαζόταν για την εταιρεία σημείων Artkraft Strauss, να κάνει την μπάλα. Η Starr έλαβε επίσης την ευθύνη της μείωσης της κατά τον καθορισμένο χρόνο. Την παραμονή της Πρωτοχρονιάς, το 1907, ακριβώς στο μεσημέρι, ο Starr μείωσε τη σφαίρα που σημάδεψε ότι ήταν το 1908 και την αρχή της παράδοσης του νέου έτους.

Η κατασκευή της μπάλας με την πάροδο του χρόνου, με πολλούς τρόπους, μίλησε για την ιστορία της βιομηχανίας στις Ηνωμένες Πολιτείες. Το 1920, θα αντικαταστήσουν την αρχική μπάλα με μία που κατασκευάστηκε αποκλειστικά από σίδερο, δείχνοντας την ατσάλινη δύναμη της Αμερικής. Η μπάλα δεν έπεσε το 1942 και το 1943 -η μόνη φορά που δεν έπεσε τα τελευταία 110 χρόνια- λόγω των περιορισμών του φωτός κατά τη διάρκεια του πολέμου και της βιομηχανικής παραγωγής επικεντρώθηκε στις προσπάθειες του πολέμου.

Το 1955, η βαριά μπάλα σιδήρου αντικαταστάθηκε από μια πολύ ελαφρύτερη μπάλα αλουμινίου που ζυγίζει σε μια σκιά πάνω από 200 λίβρες. Το 1995, προστέθηκαν Rhinestones, φώτα στροβοσκόπισης και ένα μηχανογραφικό σύστημα φωτισμού που σηματοδότησε την ηλικία των πανταχού παρόντων υπολογιστών.

Η νέα χιλιετία έφερε μια νέα μπάλα εξοπλισμένη με 504 Waterford Crystals, 168 λαμπτήρες αλογόνου και περιστρεφόμενους καθρέφτες. Το βάρος της σφαίρας σημείωσε άνοδο από 200 λίρες σε πάνω από 1.070 λίρες.

Σήμερα, η μπάλα έχει διάμετρο δώδεκα πόδια, περισσότερο από το διπλάσιο του αρχικού 1907. Η νέα μπάλα ζυγίζει σε πάνω από πέντε μετρικούς τόνους και διαθέτει LEDs και ηλεκτρονικά μοτίβα φωτισμού. Βρίσκεται στην κορυφή του One Times Square όλο το χρόνο για τους τουρίστες και τους ντόπιους να νιώθουν θαυμάσια, αλλά μόνο μια μέρα το χρόνο βλέπουμε την πτώση της μπάλας.

Στοιχεία μπόνους:

  • Μετά τον εορτασμό του εορτασμού της Πρωτοχρονιάς στην πλατεία, ο Adolph Ochs ζήτησε από την πόλη να χτίσει ένα σταθμό του μετρό για να μεταφέρει τους υπαλλήλους του απευθείας στα μπροστινά σκαλιά του κτιρίου Times. Συμφώνησαν και στις 8 Απριλίου 1904, ο δήμαρχος George B. McClellan νεώτερος μετονομάστηκε επίσημα στην πλατεία Longacre στην Times Square, προς τιμήν της πολύ επιρροής εφημερίδας.
  • Η παραμονή της Πρωτοχρονιάς 1907 ήταν μια τεράστια υπόθεση και σε αντίθεση με οποιοδήποτε πάρτι που είχε δει ποτέ η πόλη. Εκτός από ένα τεράστιο ηλεκτρισμένο φωτισμένο μπαλάκι που πέφτει στην κορυφή του κτιρίου Times Square, οι σερβιτόροι στα "παλάτια του αστακού" της Times Square (τεράστια εστιατόρια με μεγάλες μερίδες - σκέφτονται σήμερα το Cheesecake Factory) έλαβαν κορυφαία καπέλα με μπαταρίες που είχαν τους αριθμούς "1908" γραμμένο σε μικροσκοπικούς λαμπτήρες. Όταν το ρολόι χτύπησε τα μεσάνυχτα και η σφαίρα άρχισε να κατέρχεται, οι σερβιτόροι "γύρισαν τα καπάκια τους" και το 1908 φωτίστηκε πάνω από τα καπέλα τους.
  • Ο Άντολφ Όρς δημιούργησε το Νιου Γιορκ Ταιμς σε μια αυστηρά αντιδημοκρατική δημοσίευση.Όταν ο William Jennings Bryan έτρεξε για πρόεδρο τρεις φορές (1896, 1900, 1908), οι Times τον απείλησαν τρεις φορές. Ο Μπράιαν ήταν ένας σκληρός αντίπαλος στη θεωρία της εξέλιξης (που αποδεικνύεται από αυτόν που ενεργούσε ως εισαγγελικό συμβούλιο στη δίκη των πιθήκων Scopes), καθώς και υποστηρικτής της απαγόρευσης. Επιπλέον, ο ίδιος ο Ochs ήταν πρώην μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Λέσχης κατά της δυσφήμησης και συμμετείχε σε μια μακρά εκστρατεία ενάντια στον αντισημιτισμό. Χρησιμοποίησε την επιρροή του για να καλέσει και ντροπή τις εφημερίδες για τη χαρτογράφηση και την ενθάρρυνση αθέμιτων στερεοτύπων κατά των Εβραίων στον αμερικανικό Τύπο.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία