Η συναρπαστική πρώιμη ιστορία του αλατιού

Η συναρπαστική πρώιμη ιστορία του αλατιού

Υπάρχουν πολλά διαφορετικά άλατα (όπως το νιτρικό κάλιο για την πυρίτιδα και το διττανθρακικό νάτριο για το ψήσιμο) αλλά μόνο ένα που ανταποκρίνεται πραγματικά στις διατροφικές μας ανάγκες και ικανοποιεί την επιθυμία μας για την αλμυρή γεύση - χλωριούχο νάτριο (NaCl). Περιέχοντας δύο στοιχεία απαραίτητα για την επιβίωσή μας, η καλλιέργειά της πηγαίνει πίσω χιλιάδες χρόνια μέχρι τη γέννηση του πολιτισμού.

Γιατί;

Το ανθρώπινο σώμα χρειάζεται νάτριο και χλωριούχο για αναπνοή και πέψη και χωρίς αυτό δεν θα είχαμε τη δυνατότητα να μεταφέρουμε θρεπτικά συστατικά ή οξυγόνο, να μεταδώσουμε νευρικά ερεθίσματα ή να μετακινήσουμε τους μυς, συμπεριλαμβανομένης της καρδιάς ».

Στην άγρια ​​φύση, τα φυτοφάγα ζώα αναζητούν γλειψίματα αλατιού. Όταν οι άνθρωποι έτρωγαν κατά κύριο λόγο άγρια ​​θηράματα, έχουμε πάρει αρκετό αλάτι για να καλύψουμε τις διατροφικές μας ανάγκες. Ωστόσο, καθώς η διατροφή μας άλλαξε σε καλλιεργούμενες κυρίως καλλιέργειες (διαβάστε τα λαχανικά και τους κόκκους), έπρεπε να συμπληρώσουμε αλάτι.

Σαν ένα σπάνιο αλλά απαραίτητο εμπόρευμα, πέρα ​​από τις ηλικίες, έχει πάρει μια υπερφυσική πτυχή:

Στο Ιουδαϊσμό. . . άλας . . . διατηρεί τη συμφωνία μεταξύ του Θεού και του λαού του [και]. . . τόσο στο Ισλάμ όσο και στον Ιουδαϊσμό, το αλάτι σφραγίζει μια συμφωνία. . . . Τα ινδικά στρατεύματα υποσχέθηκαν την αφοσίωσή τους στους Άγγλους με αλάτι. Αρχαίοι Αιγύπτιοι, Έλληνες και Ρωμαίοι περιλάμβαναν αλάτι σε θυσίες και προσφορές. . . . Στο παραδοσιακό ιαπωνικό θέατρο, αλάτι ψεκάστηκε στη σκηνή για να προστατεύσει τους ηθοποιούς από τα κακά πνεύματα. Στην Αϊτή, ο μόνος τρόπος να. . . να φέρει ένα ζόμπι πίσω στη ζωή είναι με αλάτι. . . .[ii]

Πρώτα ίχνη

Η ανθρώπινη καλλιέργεια αλατιού είναι αρχαία και η παλαιότερη γνωστή συγκομιδή άλατος πιστεύεται ότι συνέβη στη λίμνη Yuncheng, στην κινέζικη επαρχία Shanxi γύρω στο 6000 π.Χ. Αν και το αλάτι πρέπει σίγουρα να έχει χρησιμοποιηθεί με διάφορους τρόπους, ένα από τα πιο δημοφιλή, αλμυρά ψάρια για να το διατηρήσει, εμφανίζεται στα αρχεία της Δυναστείας Xia γύρω στο 2000 π.Χ. [iii] Το 500 π.Χ., η χαρούμενη συνέπεια της διατήρησης των σπόρων σόγιας σε αλάτι, ανακαλύφθηκε ένα αλμυρό υγρό που αργότερα έγινε γνωστό ως σάλτσα σόγιας.

Οι αρχαίοι Αιγύπτιοι επίσης βραβεύτηκαν για την ένωση, και αλατισμένα ψάρια και πουλιά βρέθηκαν στους τάφους των πλουσίων που είχαν σφραγιστεί πριν από τέσσερις χιλιάδες χρόνια. Τότε στο παλαιό βασίλειο, το αλάτι συλλέχτηκε από τις λίμνες μέσω μιας διαδικασίας που μερικές φορές αναφέρεται ως "σύρσιμο και συγκέντρωση". Αυτές οι αλυκές ήταν γνωστές στα αραβικά όπως sebkha[iv]

Στην κοινή χρήση στην Αίγυπτο, αλάτι αναμίχθηκε με νερό και ξύδι σε μια σάλτσα γνωστή ως οξαλμε, και (χωριστά) σε συνδυασμό με τα ψάρια και τα μέρη ψαριών σε ένα καρύκευμα παρόμοιο με τη σημερινή σάλτσα ψαριών. Σερβίρουμε με μια ποικιλία πιάτων, μια αρχαία επιστολή έγραψε ότι «δεν υπάρχει καλύτερο φαγητό από τα αλατισμένα λαχανικά».

Αιγυπτιακές μούμιες διατηρήθηκαν σε μια πρακτική «αξιοσημείωτα όμοια» με εκείνη που χρησιμοποιείται για τη θεραπεία ψαριών και πτηνών όπου «το σώμα τοποθετείται natron [που είναι γνωστό ως το θεϊκό αλάτι], καλύπτεται εξ ολοκλήρου για εβδομήντα ημέρες - ποτέ άλλοτε. "Κατά ειρωνεία, κατά τη διάρκεια της λεηλασίας των τάφων από τη Θήβα και τη Σακκάρα στα 19th αιώνα μ.Χ., οι αρχές φορολογούσαν τις μούμιες σαν να ήταν αλατισμένα ψάρια.

Πρόωρη Αλάτι Εμπορίου

Οι Αιγύπτιοι άρχισαν να εμπορεύονται αλάτι (με τη μορφή αλατισμένων ψαριών) στις κοινωνίες της Μέσης Ανατολής, όπως οι Φοίνικες γύρω στο 2800 π.Χ. Οι Φοίνικες, με τη σειρά τους, διαπραγματεύονταν με όλους τους άλλους γύρω από τη Μεσόγειο. Το 800 π.Χ., οι Φοίνικες παράγουν επίσης μεγάλες ποσότητες αλατιού από τις λίμνες της βόρειας Αφρικής και το εμπόριζαν μαζί με αλατισμένα ψάρια για άλλα προϊόντα σε όλη τη Μεσόγειο.

Γραπτά αρχεία περιγράφουν την παραγωγή και το εμπόριο θαλάσσιου αλατιού και στην Κίνα, και χρονολογούνται στο 1800 π.Χ. Το 450 π.Χ., ο νεωτεριστής Yi Dun έβραζε αλατόνερο (αλμυρό νερό) σε σκεύη σιδήρου για να αποστάξει το αλάτι και το 252 π.Χ., η Li Bing είχε διατάξει τη διάτρηση των πρώτων φρεατίων άλμης. Το φυσικό αέριο, ένα υποπροϊόν αυτών των φρεατίων άλμης, χρησιμοποιήθηκε για τη θέρμανση των τηγανιών και την απόσταξη του άλατος περίπου το 200 μ.Χ. [viii]

Η Ρώμη, όπως και άλλες ιταλικές πόλεις, χτίστηκε σκόπιμα κοντά σε ένα αλατοχώρο που βρισκόταν στο στόμιο του ποταμού Τίβερη. Όταν οι Ρωμαίοι μετέφεραν μακρύτερα τις αλυκές τους, έχτισαν επίσης τον πρώτο τους μεγάλο δρόμο, το Via Salaria (ή οδός άλατος) [ix]

Από το 6οth αιώνα π.Χ., οι πολιτικοί ηγέτες της Ρώμης ελέγχουν το εμπόριο αλατιού. Ένας δημοφιλής τρόπος να μαλακώσουν τις μάζες, η τιμή του αλατιού διατηρήθηκε συχνά τεχνητά χαμηλή, ιδιαίτερα σε περιόδους που η δημοκρατία (ή η αυτοκρατορία) χρειαζόταν λαϊκή υποστήριξη. [X] Ωστόσο, κατά τη διάρκεια των Πολωνικών Πολέμων (264-146 π.Χ.) υψηλός φόρος χρησιμοποιήθηκε για το αλάτι και χρησιμοποιήθηκε για τη χρηματοδότηση στρατιωτικών εκστρατειών. Με βάση την απόσταση του αγοραστή από ένα ορυχείο, το φορολογικό καθεστώς σχεδιάστηκε από έναν άνθρωπο που έδωσε τον τίτλο του (I kid you not) του Σωτηριαστής. [xi]

Από το 1st αιώνα π.Χ. στην Κίνα, το αλάτι είχε γίνει ένα τόσο καυτό εμπόρευμα που οι ηγέτες της Κίνας είχαν επίσης τον έλεγχο του εμπορίου του. Τόσο σημαντικό ήταν το αλάτι στην κινεζική οικονομία, που το 81 π.Χ., ο αυτοκράτορας Ζαόδι συγκάλεσε ένα συμβούλιο για να συζητήσει το μονοπώλιο του (μαζί με το μονοπώλιο του σιδήρου). η προκύπτουσα συζήτηση καταγράφεται στο διάσημο Ομιλία στο αλάτι και το σίδερο. Κατά τη διάρκεια της δυναστείας των Τανγκ στο 1st αιώνα μ.Χ., "το ήμισυ των εσόδων του κινεζικού κράτους προέρχεται από το αλάτι." [xii]

Στη Βόρεια Ευρώπη, το αλάτι συλλέχθηκε ήδη από το 400 π.Χ. στα ορυχεία έξω από την αυστριακή ορεινή πόλη του Σάλτσμπουργκ (δηλαδή κυριολεκτικά «αλατισμένη πόλη»). [Xiii] Από την κελτική κάθοδο, αυτοί οι αρχαίοι αλπικοί ανθρακωρύχοι αλατιού αλιεύονταν συχνά μέσα στο ασταθές τους σπηλιές όταν το νερό και άλλες δυνάμεις προκάλεσαν την μετατόπιση και την κατάρρευση των τοίχων. Οι μεταγενέστεροι ανθρακωρύχοι θα βρήκαν καλά τα παπούτσια, τα ρούχα και τα σώματα τους:

Το έτος 1573. . . ένας άνθρωπος, με μήκος 9 χεριών, με τη σάρκα, τα πόδια, τα μαλλιά, την γενειάδα και τα ρούχα σε κατάσταση μη αποσύνθεσης, αν και κάπως πεπλατυσμένη, το δέρμα ήταν καπνιστό καφέ χρώμα, κίτρινο και σκληρό σαν το ψαροκόκαλο, εκσκαφίστηκε από το Tuermberg βουνό. . . .[xiv]

Πιστεύεται ότι οι Κέλτικοι ανθρακωρύχοι εμπορεύονταν το αλάτι αυτό πέρα ​​από τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία και πέρα ​​από αυτό, συμπεριλαμβανομένης της Βρετανίας, της Γαλλίας, της Ισπανίας, της Βόρειας Αφρικής και της Τουρκίας. [Xv] Άλλοι Ευρωπαίοι παράγουν επίσης αλάτι, συμπεριλαμβανομένων των Βενετών, των οποίων το εμπόριο αλατιού με την Κωνσταντινούπολη είναι πολύ πλούσιοι.

Πίσω στην Αφρική, στις 6th τον Ιούνιο μ.Χ., νότια της Σαχάρας, οι «μαυρινοί έμποροι συνήθως εμπορεύονταν ουδέτερη ουγγιά για ουγκιά με χρυσό» και στην Αιθιοπία χρησιμοποιούνται ως νόμισμα αλάτι πλάκες που ονομάζονται αμόλες. Στην πραγματικότητα, οι Αιθιοπείς συνέχισαν να βασίζονται στο αλάτι ως «κοινό μέσο ανταλλαγής», τουλάχιστον μέχρι το 1935.

Στα χρόνια που πέρασαν, το αλάτι έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην πολιτική οικονομία του κόσμου με χιλιάδες διαφορετικούς τρόπους από την έναρξη των πολέμων μέχρι την απελευθέρωση των ανθρώπων από την αποικιακή κυριαρχία. Κατά ειρωνικό τρόπο, όμως, κατά το τελευταίο τρίμηνο του 20ου αιώναth αιώνα, το ίδιο το αλάτι ήταν υπό πυρκαγιά, θεωρήθηκε ένοχος που συνέβαλε στην υψηλή αρτηριακή πίεση και τον κίνδυνο εγκεφαλικού επεισοδίου και καρδιακής προσβολής. Τώρα, η παλίρροια γυρίζει πάλι με την πρόσφατη υποτροφία υποδεικνύοντας ότι η υπερβολικά χαμηλή πρόσληψη αλατιού μπορεί να έχει δυσμενείς επιπτώσεις για τους καρδιακούς ασθενείς και ότι οι προηγούμενες ανησυχίες για την υψηλή κατανάλωση αλατιού και την αρτηριακή πίεση μπορεί να είναι αβάσιμες.

Για παράδειγμα, το 2011, δύο κριτικές του Cochrane δεν κατέδειξαν ότι οι χαμηλές τιμές νατρίου βελτιώνουν την υγεία των ανθρώπων. Δήλωσαν,

Μετά από περισσότερες από 150 τυχαίες κλινικές δοκιμές και 13 μελέτες πληθυσμού χωρίς προφανές σήμα υπέρ της μείωσης του νατρίου, μια άλλη θέση θα μπορούσε να είναι να δεχτεί ότι ένα τέτοιο σήμα μπορεί να μην υπάρχει. (Περισσότερα για αυτό σε ένα άρθρο του ιατρικού μας εμπειρογνώμονα: Μύθος ή Πραγματικότητα: Το Νάτριο αυξάνει την αρτηριακή πίεση)

Παρά τις πρόσφατες αυτές μελέτες, το CDC εκτιμά ακόμα ότι η υπερβολική κατανάλωση αλατιού κοστίζει 20 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως σε πρόσθετες δαπάνες υγειονομικής περίθαλψης. Οι εκτιμήσεις αυτές μπορεί να βασίζονται σε ελαττωματικές υποθέσεις σχετικά με την κατανάλωση νατρίου, δεδομένης της εκτεταμένης έρευνας που πραγματοποιήθηκε, ιδιαίτερα κατά την τελευταία δεκαετία, εξετάζοντας την παλαιά ιδέα του αλατιού και των καρδιακών προβλημάτων, μη βρίσκοντας τέτοια σύνδεση όταν πρόκειται για υψηλή πρόσληψη νατρίου . Και πάλι, δείτε το άρθρο για το νάτριο / την αρτηριακή πίεση για περισσότερες λεπτομέρειες.

[ii] Kurlansky, σ. 7-8

[iii] Kurlansky, σ. 18, 38

[iv] Kurlansky, σ. 38, 46

[v] Kurlansky, σ. 37-38

[vi] Kurlansky, σ. 42-43

[vii] Kurlansky, σ. 43, 46

[viii] Kurlansky, σελ. 18-19, 25-26

[ix] Kurlansky, σ. 62-63

[x] Kurlansky, σ. 61

[xi] Kurlansky, σ. 61-62

[xii] Kurlansky, σ. 32, 34

[xiii] Kurlansky, σ. 52

[xiv] Kurlansky, σελ. 52-53

[xv] Kurlansky, σ. 54-55

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία