Το λάκτισμα καουτσούκ Maven: Charles Goodyear

Το λάκτισμα καουτσούκ Maven: Charles Goodyear

Η δεκαετία του 19ου αιώνα η Αμερική ήταν μια καλή εποχή για να γίνει εφευρέτης. Με το σωστό χρονοδιάγραμμα, την εφεύρεση, το μάρκετινγκ και το δίπλωμα ευρεσιτεχνίας, κάποιος θα μπορούσε να γίνει πλούσια γρήγορα. Ο Elias Howe, ο Samuel Morse (κώδικας Morse) και ο Cyrus McCormick (ο μηχανικός μηχανικός) ήταν μόνο μερικοί από τους πρωτοπόρους που συγκέντρωσαν τα οικονομικά οφέλη της επιχειρηματικής τους διάθεσης. Παρά το γεγονός ότι ήταν εφευρέτης μιας από τις πιο σημαντικές καινοτομίες των τελευταίων διακόσια ετών, ο Charles Goodyear δεν ήταν σαν τους συνομηλίκους του. Λόγω της κακής τύχης, χάνοντας μια μάχη με διπλώματα ευρεσιτεχνίας και μάλλον ανεπαρκείς δεξιότητες μάρκετινγκ, ο Goodyear πέθανε ελάχιστα γνωστός και με τεράστιο χρέος, για να μην αναφέρουμε την τραγική οικογενειακή του ζωή. Εδώ είναι η ιστορία του κακόβουλου καουτσούκ maven, Charles Goodyear.

Γεννήθηκε στις 29 Δεκεμβρίου του 1800 στο New Haven του Κοννέκτικατ, ο Κάρολος ήταν ο αρχαιότερος από τα έξι παιδιά και ο γιος της Amasa Goodyear. Η οικογένειά του είχε ήδη βρεθεί στο New Haven για γενιές, απόγονοι του Stephen Goodyear, ενός από τους ιδρυτές και ηγέτες του New Haven όταν ιδρύθηκε το 1638 (εδώ και καιρό θεωρείται η πρώτη προγραμματισμένη πόλη της Αμερικής). Ο πατέρας του Καρόλου ήταν ένας ευσεβής και σεβαστός άνθρωπος με αξιοπρεπή πλούσια μέσα, ένα "γεμάτο" εμπόριο και έναν αρκετά καλό επιχειρηματία. Όταν ο Charles ήταν νέος, ο πατέρας του αγόρασε ένα δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για έναν κατασκευαστή κουμπιών και άνοιξε μια νέα επιχείρηση περίπου δεκαοκτώ μίλια από το New Haven, στην πόλη Naugatuck. Εκεί, έγινε το πρώτο αμερικανικό κατασκευαστή κουμπιών μαργαριταριών το 1807 και, κατά τη διάρκεια του πολέμου του 1812, παρέδωσε στην κυβέρνηση όλα τα μεταλλικά κουμπιά του. Ο Charles εργάστηκε για τον επιχειρηματικό πατέρα του, τείνοντας σε παραγγελίες, καθώς και το αγρόκτημα που ανήκε και στην οικογένειά του.

Στην ηλικία των 17 ετών, ο Charles Goodyear, με την ενθάρρυνση του πατέρα του, μετακόμισε στη Φιλαδέλφεια για να εργαστεί και να ασχοληθεί με μια εταιρία υλικού που ονομάζεται Rogers and Brothers. Επέστρεψε στο Κοννέκτικατ το 1820/21 και έγινε επιχειρηματικός εταίρος στην επιχείρηση της οικογένειάς του. Εκείνη την εποχή, η επιχείρηση είχε περιστρέφεται από την κατασκευή κουμπιών σε γεωργικά εργαλεία σε άλλες διαφορετικές ανάγκες υλικού.

Στις 24 Αυγούστου 1824, ο Charles ήταν παντρεμένος με τον Clarissa Beecher, "μια κυρία που κάθε φορά έθεσε ως σύντροφο και παρηγοριά της ζωής του". Επιπλέον, ο Charles έκανε τόσο καλά στην επιχείρηση με τον πατέρα του, αποφάσισε ότι ήρθε η ώρα να ανοίξτε το δικό του κατάστημα υλικού. Έκανε τη μετάβαση στη Φιλαδέλφεια και άνοιξε αυτό που εξακολουθεί να θεωρείται το πρώτο κατάστημα λιανικής πώλησης στο Ηνωμένο Βασίλειο. Για πολλά χρόνια πριν από αυτό, οι πελάτες στα Κράτη ήταν γενικά δυσπιστία στην αγορά αγαθών που κατασκευάζονται στην Αμερική. Πολύ απλά, εξακολουθούσαν να πιστεύουν ότι τα προϊόντα που κατασκευάστηκαν στην Αγγλία ήταν καλύτερης ποιότητας. Καθώς φορούσε τον 19ο αιώνα, αυτή η παρανόηση εξαφανίστηκε και, καθώς η μόνη επιχείρηση λιανικού εγχώριου εξοπλισμού είναι ανοικτή στη χώρα, "μια ωραία περιουσία συγκεντρώθηκε από την επιχείρηση".

Το 1829, όλη αυτή η καλή τύχη ήρθε να καταρρεύσει στον Charles Goodyear. Πιστεύοντας ότι είχε αρκετά κεφάλαια για να επεκτείνει τις δραστηριότητές του έξω από τη Φιλαδέλφεια, απέστειλε τα αγαθά του στους αγοραστές του Μεσαίου Ατλαντικού και του Νότου, μόνο και μόνο για να τους καταστήσει αδύνατο να πληρώσουν τις πληρωμές χάρη στο τιμολογιακό νόμο του 1828, μόλις ανέβαινε η νότια οικονομία. Καθώς η οικονομία τους έπεσε, πολλοί από τους πελάτες της Goodyear στο Νότο απλώς αποφάσισαν να σταματήσουν να τους πληρώνουν. Επιπλέον, μια μάλλον αποκρουστική περίοδος δυσεντερίας είχε ως αποτέλεσμα το Goodyear να παραμείνει σε κρεβάτι για κάποιο χρονικό διάστημα και να μην μπορεί να εργαστεί.

Το 1830, η υποσχόμενη επιχείρηση του υποχωρούσε και η Goodyear ρίχτηκε σε φυλακή του οφειλέτη, λόγω της αποτυχίας της αποπληρωμής των πιστωτών. Η φυλακή των οφειλετών ήταν κοινή τότε, αλλά όχι λιγότερο απάνθρωπη - φυλακίζοντας όσους χρειάζονταν περισσότερο να εργάζονται για να εξοφλήσουν τα χρέη. Όπως περιγράφεται από τον Charles Slack στο βιβλίο του Ευγενική Παρατήρηση, "Η φυλακή των οφειλετών αποτελούσε ίσως τη χειρότερη θεσμική υποκρισία έξω από τη δουλεία για ένα νεαρό έθνος που δήλωνε ότι ήταν αφιερωμένο στην ελευθερία, τη δικαιοσύνη και τα ατομικά δικαιώματα".

Για να χειροτερέψουν τα πράγματα, μεταξύ 1831 και 1833, δύο από τα μικρά παιδιά του Καρόλου απεβίωσαν, ενώ η δική του υγεία συνέχισε να μειώνεται. Εκείνη την εποχή, που δεν γνώριζε πώς να παρέχει την οικογένειά του, ο Charles έστρεψε το ίδιο πράγμα που έκανε ο πατέρας του με κουμπιά τόσες φορές πριν - την επιδίωξη να κάνει καλύτερα ένα γνωστό προϊόν.

Η Goodyear γνώριζε για τη συναρπαστική ικανότητα του καουτσούκ ως εργαλείο κατασκευής, χρησιμοποιώντας το σε πολλά προϊόντα που παρήγαγε στην εποχή του με το κατάστημα υλικού του. Το καουτσούκ δεν ήταν μια νέα ανακάλυψη, που έγινε από τον γαλακτώδη λευκό χυμό (latex) των δέντρων Hevea brasiliensis και χρησιμοποιήθηκε από τους Μάγια και τους Αζτέκους πολύ πριν φτάσουν οι Ευρωπαίοι. Στις αρχές του 19ου αιώνα, υπήρχε μια πιστοποιημένη έκρηξη από καουτσούκ, όπως είχε χρησιμοποιηθεί για να κάνει τα ρούχα αδιάβροχα. Το πρόβλημα ήταν ότι το καθαρό καουτσούκ πάγωσε στο κρύο και λιωμένο και έγινε κολλώδες στη θερμότητα, παράγουν μια μάλλον έντονη οσμή.

Η Goodyear εκτέθηκε σε αυτό στην πόλη της Νέας Υόρκης, όταν τον έβγαλε στην θερμή αποθήκη της Roxbury India Rubber Company (η πρώτη επιτυχημένη αμερικανική εταιρία καουτσούκ) αφού ισχυριζόταν σε έναν αντιπρόσωπο πωλήσεων ότι θα μπορούσε να κάνει μια καλύτερη βαλβίδα αέρα για τους διασωλήνες. Εκεί, είδε - και μύριζε - τη σκοτεινή πλευρά του καουτσούκ - λειωμένο, μαλάκωσε και καρφώθηκε. Από εκείνο το σημείο, η Goodyear αφιέρωσε τη ζωή της στη βελτίωση του καουτσούκ για εμπορική χρήση.

Η Goodyear πήγε αμέσως να εργαστεί σε αυτό το εγχείρημα, αγοράζοντας φθηνά καουτσούκ από τη Βραζιλία σε λίγες μόνο πένες ανά λίβρα, παρά το γεγονός ότι γνώριζε ελάχιστα για την ουσία. Αρχικά στράφηκε στην τερεβινθίνη και πειραματίστηκε με τη χημική ουσία, μετατρέποντας το ξηρό, σκληρό καουτσούκ σε υγρό. Παρά τη σκληρή δουλειά του, κέρδισε σπάνια χρήματα από αυτό και, τοποθετήθηκε σε φυλακή οφειλετών αρκετές φορές μεταξύ 1834 και 1838, βυθίζοντας περαιτέρω την οικογένειά του στη φτώχεια. Ως αποτέλεσμα, αναγκάστηκε να πουλήσει πολλά από τα υπάρχοντα της οικογένειάς του για να επιβιώσει. Ακόμα, ήταν αποφασισμένος να εργάζεται και να αναμιγνύει καουτσούκ όλη την ημέρα - τόσο πολύ, ότι οι γείτονες κάλεσαν την αστυνομία να παραπονιέται για άσχημες οσμές πρωί και βράδυ.

Θα έρθουν και θα πάνε καλά νέα. Είχε αρκετούς επενδυτές που πίστευαν στο έργο του, μόνο για να επιστρέψουν όταν η οικονομική κρίση του 1836/1837 έπληξε ολόκληρη τη χώρα. Ήταν σε θέση να κάνει τα χρήματα μακριά από την πώληση τραπεζομάντιλα από καουτσούκ, μόνο για να δει τους ηλικία κακά. Ένας επιχειρηματικός συνεργάτης του έδωσε αρκετά χρήματα για να ανοίξει εργοστάσιο στο νησί Staten, μόνο για να χρεοκοπήσει ο εταίρος λόγω άλλου εγχειρήματος, με αποτέλεσμα το κλείσιμο του εργοστασίου μέσα σε μήνες. Τέλος, μετά από πολλές αποτυχίες, στα τέλη του 1838, ο Goodyear συναντήθηκε με τον Nathaniel Hayward, τον άνθρωπο που θα τον βοηθήσει να λύσει όλα τα προβλήματα του καουτσούκ. Ή έτσι σκέφτηκε.

Στα πειράματά του, ο Goodyear είχε συναντήσει το έργο του Hayward για το στέγνωμα του καουτσούκ με θείο. Φάνηκε, τουλάχιστον αρχικά, ότι αυτό έκανε το καουτσούκ, πιο ισχυρό και λιγότερο επιρρεπές σε αλλαγές θερμοκρασίας (αν και εξακολουθεί να εκπέμπει μια χαρακτηριστική οσμή, αλλά τώρα ήταν θείο). Οι Hayward και Goodyear άρχισαν να δουλεύουν μαζί, με την Goodyear να φέρνει εις βάθος τη γνώση δοκιμών και σφαλμάτων της στην εταιρική σχέση.

Υπάρχει αξιοσημείωτος μύθος για το πώς η διαδικασία βουλκανισμού ανακαλύφθηκε από τον Charles Goodyear. (Ονομάστηκε μετά τον Vulcan, τον ρωμαϊκό θεό της φωτιάς. Πρόκειται για μια χημική διαδικασία για τη μετατροπή του φυσικού καουτσούκ σε ένα ισχυρότερο, πιο ανθεκτικό υλικό, προσθέτοντας ένα ορισμένο ποσό θείου και θερμότητας.) Ορισμένοι λένε, σε ένα επιχείρημα με τον Hayward, κομμάτι καουτσούκ καλυμμένο θείο σε έναν καυστήρα, όταν και οι δύο παρατήρησαν ότι το καουτσούκ δεν ανέβηκε σε φλόγες, αλλά κάρβουνο ... και σκληρύνει. Κάποιοι λένε ότι ο Hayward το ανακάλυψε και ότι η Goodyear προσπάθησε να τον εξαγοράσει. Ή ίσως απλά το ανακάλυψε κατά τη διάρκεια ενός από τα πολυάριθμα πειράματα δοκιμής και σφάλματος του με καουτσούκ.

Όποια και αν ήταν η περίπτωση, το 1839, η Goodyear αγόρασε το Δίπλωμα Ευρεσιτεχνίας ΗΠΑ 1090 - ΒΕΛΤΙΩΣΗ ΣΤΟΝ ΤΡΟΠΟΣ ΕΠΙΣΚΕΥΗΣ ΚΑΘΑΡΙΣΜΟΥ ΚΑΘΑΡΙΣΜΟΥ ΜΕ ΘΕΙΟ ΓΙΑ ΤΗΝ ΠΑΡΑΣΚΕΥΗ ΔΙΑΦΟΡΩΝ ΤΕΧΝΩΝ - από τον Hayward. Επιπλέον, το 1841, ο Hayward κατέθεσε στο δικαστήριο ότι ο Goodyear ήταν ο πραγματικός εφευρέτης της διαδικασίας βουλκανισμού. Η Goodyear ήταν πεπεισμένη ότι "αν η διαδικασία της ξυλάνθρακα μπορούσε να σταματήσει στο σωστό σημείο, θα μπορούσε να εκτοπίσει το κόμμι της γηγενής συγκολλητικότητάς της καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής της, πράγμα που θα το καθιστούσε καλύτερο από τη γένια".

Αν ο Charles Goodyear θεώρησε ότι η ζωή του αγώνα και της φτώχειας τελείωσε χάρη στο επαναστατικό του προϊόν, ήταν ριψοκίνδυνος. Όπως η βιογραφία του 1866 Δοκιμές ενός εφευρέτη: Ζωή και ανακαλύψεις του Charles Goodyear δηλώνει ότι «ο Θεός είχε για τον ίδιο λογαριασμό περαιτέρω δοκιμασίες».

Το 1840, μόνο ένα χρόνο μετά την ανακάλυψή του, ήταν μια από τις χειρότερες της ζωής του Goodyear. Εξακολουθούσε να αντιλαμβάνεται πόση θερμότητα, θείο και πίεση χρειάζονταν για να κάνουν το καλύτερο δυνατό καουτσούκ. Η δυσεντερία και η ουρική αρθρίτιδα εξακολουθούσαν να τον μαστίζουν, με τον Goodyear να φοβάται συνεχώς ότι θα πεθάνει χωρίς να ολοκληρώσει τη δουλειά του. Αυτός και πάλι φυλακίστηκε, αυτή τη φορά για να μην πληρώσει ένα νομοσχέδιο ξενοδοχείων πέντε δολάρια. Τραγικά, ένας άλλος γιος του νεαρού πέθανε, κάνοντας έξι παιδιά σε αυτό το σημείο που είχε χάσει ο ίδιος και η σύζυγός του.

Τέλος, αφού καρφώθηκε προς τα κάτω στη βέλτιστη φόρμουλα, κατοχύρωσε την διαδικασία το 1844, αλλά δεν έβαλε τέλος στα αγόριά του. Οι "πειρατές των διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας" συνέχισαν να τον εξαναγκάζουν να διώκει τις υποθέσεις παραβάσεων διπλωμάτων ευρεσιτεχνίας, συνολικά 32 Γύρω την ίδια εποχή, προς τιμήν του πατέρα του, η Goodyear έχτισε ένα εργοστάσιο ελαστικών στην ίδια πόλη όπου ο πατέρας του είχε ένα εργοστάσιο κουμπιού - Naugatuck. Ενώ αυτό έγινε το Naugatuck στην καουτσούκ πρωτεύουσα των Ηνωμένων Πολιτειών, αν όχι ο κόσμος εκείνη τη στιγμή, δεν ήταν ιδιαίτερα οικονομικά συνετό για την Goodyear να αυξάνεται, ενώ εξακολουθεί να βρίσκεται στην διαδικασία της εξόφλησης των χρεών και της καταπολέμησης των πειρατικών ευρεσιτεχνιών.

Τα προβλήματά του σχετικά με τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας συνέχισαν όταν υπέβαλε αίτηση για δίπλωμα ευρεσιτεχνίας στην Αγγλία για να εξασφαλίσει αυξημένα έσοδα από ελαστικό. Το αίτημα του διπλώματος ευρεσιτεχνίας απορρίφθηκε λόγω του διπλώματος ευρεσιτεχνίας του Thomas Hancock που υποβλήθηκε μόλις πριν από λίγες εβδομάδες. Κάποτε μεταξύ 1839 και 1843, ο Hancock είχε αποκτήσει στην κατοχή του ένα κομμάτι καουτσούκ Goodyear. Μετά από μια στενή μελέτη, ήταν σε θέση να υπολογίσει σχεδόν την ακριβή φόρμουλα για να αναδημιουργήσει τη διαδικασία βουλκανισμού της Goodyear. Ο Goodyear πολέμησε πίσω και μια άσχημη και αρκετά μακρά δικαστική υπόθεση ακολούθησε, μόνο για να κρίνει ο δικαστής υπέρ του Χάνκοκ. Η Goodyear ξανάρχισε ξανά.

Ο Goodyear συνέχισε να προσπαθεί να εξοφλήσει τα χρέη του και να προστατεύσει τα διπλώματα ευρεσιτεχνίας του, αλλά στα τέλη Ιουνίου του 1860, όλα αυτά πήραν ένα πίσω κάθισμα όταν άκουσε ότι ακόμα ένα από τα παιδιά του πέθανε, αυτή τη φορά μια από τις κόρες του. Έτρεξε στη Νέα Υόρκη για να την δει, αλλά όταν έφτασε, του είπαν ότι είχε ήδη πεθάνει. Σύμφωνα με πληροφορίες, η Goodyear κατέρρευσε επί τόπου και λίγο αργότερα προφέρεται νεκρός την 1η Ιουλίου 1860, ηλικίας 59 ετών. Παρά την αποκορύφωση του έργου της ζωής του, τελικά επανάσταση σε πολλές βιομηχανίες, πέθανε σχετικά άγνωστο και περίπου διακόσιες χιλιάδες δολάρια σε χρέη (περίπου 5 εκατομμύρια δολάρια σήμερα).

Ωστόσο, ο Charles Goodyear, διατηρώντας τα πράγματα σε προοπτική, έγραψε κάποτε: "Η ζωή δεν πρέπει να υπολογίζεται αποκλειστικά από το πρότυπο των δολαρίων και των λεπτών.Δεν είμαι διατεθειμένος να παραπονεθώ ότι έχω φυτέψει και άλλοι έχουν συγκεντρώσει τους καρπούς. Ένας άνθρωπος προκαλεί λύπη μόνο όταν σπείρει και κανείς δεν μαζεύει ".

Μπόνους Γεγονός:

  • Το Goodyear Tires ιδρύθηκε το 1898 και πήρε το όνομά του από τον Charles Goodyear. Δεν είχε καμία σχέση με την εταιρεία, εκτός από την τιμητική ονομασία που του έδωσαν.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία