20 Νοεμβρίου: Μια φάλαινα σπερματοζωαρίων 160.000 λιρών καταστρέφει το φαλαινοθηρικό σκάφος, το Essex, ένα γεγονός που εν μέρει εμπνεύστηκε το μυθιστόρημα Moby Dick

20 Νοεμβρίου: Μια φάλαινα σπερματοζωαρίων 160.000 λιρών καταστρέφει το φαλαινοθηρικό σκάφος, το Essex, ένα γεγονός που εν μέρει εμπνεύστηκε το μυθιστόρημα Moby Dick

Αυτή η ημερομηνία στο ιστορικό: 20 Νοεμβρίου 1820

Την ημερομηνία αυτή, το 1820, εκτιμάται ότι μια φάλαινα σπέρματος 80 τόνων επιτέθηκε και κατέστρεψε το φαλαινοθηρικό πλοίο Essex, ένα γεγονός που ενέπνευσε εν μέρει το μυθιστόρημα Moby Dick. Πριν από 2.000 μίλια δυτικά της Νότιας Αμερικής, το πλήρωμα του Essex συναντήθηκε με μια τεράστια φάλαινα, η οποία ισχυριζόταν ότι ήταν περίπου 85 πόδια μακριά, αν και πρέπει να σημειωθεί ότι οι τυπικές ώριμες αρσενικές φάλαινες σπερματοζωάρια αναπτύσσονται μόνο σε μήκος περίπου 60-70 πόδια. Ωστόσο, σε μια περίπτωση είχαν ένα καλό σημείο αναφοράς όταν η φάλαινα έπληξε απευθείας κάτω από το πλοίο με το κεφάλι προς την ουρά να παρατάσσεται με το σκάφος. Σε κάθε περίπτωση, όταν το είδαν για πρώτη φορά, η φάλαινα απλώς έπληξε την επιφάνεια που τα παρακολουθούσε, ξαφνικά κολυμπούσε και έπεσε στο πλοίο.

Σε αυτό το σημείο, το σκάφος τους ήταν ακόμα αξιόλογο, αν και φθαρμένο, και η φάλαινα φαινόταν ζαλισμένη από την κρούση. Ο καπετάνιος αποφάσισε να μην κάνει harpoon τη φάλαινα επειδή καθόταν σχεδόν λίγο κάτω από το πλοίο σε αυτό το σημείο και αν έσπαζε γύρω του, θα μπορούσε να βλάψει σοβαρά το πηδάλιο. οπότε το αφήνουν να φύγει. Αντί να κολυμπάει και να αφήνει το πλοίο πίσω όταν ανακάμψει, η φάλαινα επέλεξε να κολυμπήσει μόνο μακριά αρκετά μακριά, ώστε να μπορεί να πάρει μια καλύτερη ταχύτητα κολύμβησης καθώς πήγε για να φορτώσει το πλοίο για δεύτερη φορά (περίπου 500 μέτρα μακριά). Σύμφωνα με τον αρχιτέκτονα Owen Chase, ένα από τα λίγα μέλη του πληρώματος για να επιβιώσει το γεγονός, η φάλαινα 80 τόνων κολύμπησε περίπου 20-25 κόμβους προς το πλοίο. Αυτή τη φορά, το κύτος του πλοίου των 238 τόνων καταστράφηκε και το πλοίο άρχισε να βυθίζεται γρήγορα.

Τώρα που το κύριο πλοίο τους καταστράφηκε, το πλήρωμα, αποτελούμενο από 21 άτομα, κατέφυγε σε τρία μικρά σκάφη φαλαινοθηρίας που δεν είχαν σχεδόν καμία προμήθεια για να τα στηρίξουν. Η επιλογή τους σε αυτό το σημείο ήταν να κατευθυνθούν σε γνωστά κατοικημένα νησιά που φοβόντουσαν ότι είχαν κατοικηθεί με κανιβάλια, 1.200 μίλια μακριά ή επικεφαλής για τη Νότια Αμερική 2.000 μίλια μακριά, αλλά περίπου 4.000 μίλια από την ταχύτερη ιστιοπλοϊκή διαδρομή λόγω των ανέμων την εποχή εκείνη . Παρά την απόσταση αυτή, επέλεξαν τη Νότια Αμερική. Κατά ειρωνικό τρόπο, όπως θα διαβάσετε σύντομα, η επιλογή τους να μην επιλέξουν την πολύ πιο σύντομη διαδρομή για το φόβο των κανιμπάλ, οδήγησε σε μερικούς από αυτούς να στραφούν στον κανιβαλισμό.

Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού τους, έκαναν σε ένα σημείο να συναντήσουν ένα νησί το οποίο κατά το μεγαλύτερο μέρος τους διέκοψαν τους πόρους τους για να βοηθήσουν να διατηρηθούν. Άφησαν επίσης τρεις ανθρώπους πίσω εκεί, κατά τη στιγμή που σκέφτονταν πιθανότατα τη μοίρα τους, να βοηθήσουν στη διατήρηση των προμηθειών και να αυξήσουν τις πιθανότητες οι άλλοι να το κάνουν πίσω.

Αυτό που ακολούθησε ήταν μια απίστευτα φρικιαστική ουρά. Καθώς ταξίδευαν, έχαναν σταθερά το πλήρωμα λόγω έλλειψης τροφής. Σε κάποιο σημείο αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τη θάνατο των ανδρών τους στη θάλασσα και, αντιθέτως, άρχισαν να τα τρώνε και να πίνουν το αίμα τους. Τελικά χρειάστηκε να καταφύγουν και να μην περιμένουν κάποιον να πεθάνει, αλλά μάλλον έριξε πολλά για το ποιος θα πεθάνει και θα τα θρέψει με το σώμα τους. Στο τέλος, 95 ημέρες μετά την καταστροφή του πλοίου τους, διασώθηκαν με μόλις πέντε που ζούσαν ζωντανοί στα δύο μικρά πλοία που απομένουν (το ένα χάθηκε στο δρόμο με το πλήρωμα που δεν άκουσε ξανά). Με θαυμασμό, οι τρεις που έμειναν στο εξαντλημένο νησί, αν και κοντά στο θάνατο, όταν τελικά βρέθηκαν, επέζησαν.

Ο Χέρμαν Μελβίλ έμαθε για την ιστορία του Έσσεξ, όταν το φαλαινοθηρικό πλοίο βρισκόταν μόλις 100 μίλια από το σημείο που καταστράφηκε το Essex, αντιμετώπισε ένα άλλο φαλαινοθηρικό πλοίο, στο οποίο είχε έρθει ο γιος του Owen Chase. Ενώ αυτή η ιστορία ήταν η αρχική έμπνευση για τον Moby Dick, άλλα στοιχεία της ιστορίας εμπνεύστηκαν από μια πραγματική λευκή φάλαινα, Mocha Dick, η οποία είχε επίσης την τάση να καταστρέφει τα φαλαινοθηρικά πλοία και που αργότερα έμαθε Melville (θα υπάρξουν περισσότερα για το Mocha Dick σε ένα επερχόμενο άρθρο σχετικά με σήμερα βρήκα έξω). Είναι ενδιαφέρον ότι ενώ ο Moby Dick σήμερα θεωρείται σπουδαίο έργο λογοτεχνίας, δεν ήταν πολύ επιτυχημένο και κέρδισε μόνο Melville $ 556,37 και λιγότερα από 3000 αντίτυπα πωλήθηκαν τα επόμενα 40 χρόνια πριν πεθάνει ο Melville.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία