Το Σώμα Camel του Στρατού των Η.Π.Α.

Το Σώμα Camel του Στρατού των Η.Π.Α.

Σήμερα ανακάλυψα ότι οι καμήλες αποκτήθηκαν από τους στρατιώτες των Ηνωμένων Πολιτειών και έπαιξαν ρόλο στη διευθέτηση της αμερικανικής δύσης.

Οι καμήλες δεν είναι ξένοι για τον πόλεμο. Έχουν χρησιμοποιηθεί στη Μέση Ανατολή εδώ και αιώνες. Ωστόσο, δεν είναι ακριβώς τα πλάσματα που σκέφτεστε όταν σκέφτεστε "ΗΠΑ Στρατός ". Το 1836, ο George Crosman, αξιωματικός του Στρατού των ΗΠΑ, έφερε την ιδέα να εισάγει καμήλες στις Η.Π.Α. για να βοηθήσει με τη μεταφορά στα δυτικά σύνορα. Εκείνη την εποχή, η ιδέα του ξεπέρασε.

Περίπου δεκαπέντε χρόνια αργότερα, στις αρχές της δεκαετίας του 1850, μερικές εταιρείες άρχισαν να εισάγουν καμήλες για να βοηθήσουν τους αμερικανούς εποίκους να ταξιδεύουν προς τα δυτικά. Ενώ οι δύο αυτές εταιρείες απέτυχαν, ο Στρατός των Ηνωμένων Πολιτειών πήρε τελικά την ιδέα ότι θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν καμήλες για να εργαστούν προς τα δυτικά.

Ο Jefferson Davis, τότε ο γραμματέας του πολέμου, έσπρωξε τη χρήση καμήλων για να βοηθήσει στην ανάπτυξη του νότου και να επεκτείνει τη νότια οικονομία (και μαζί της, τη δουλεία) προς τα δυτικά. Το 1855 έστειλε ένα πλοίο στη Βόρεια Αφρική το οποίο τελικά ήταν γεμάτο με τρεις δωδεκάδες καμήλες "για στρατιωτικές μεταφορές και άλλες στρατιωτικές υπηρεσίες".

Η απόκτηση του πρώτου σκάφους φορτηγών από καμήλες ήταν λίγο παραγωγή. Ο υπεύθυνος ήταν ο κύριος Henry Wayne, ο οποίος πέρασε το χρόνο στην Ευρώπη μαθαίνοντας από "ειδικούς" για το πώς να φροντίζει και να χειρίζεται τα ζώα. Ήταν αρκετά αισιόδοξος για το πόσο μακριά θα πήγαινε το Camel Corps και πίστευε ότι θα υπήρχε ακόμη και ένα ιππικό καμήλας. Επιπλέον, σκέφτηκε: "Οι Αμερικανοί θα μπορούν να διαχειρίζονται καμήλες όχι μόνο, αλλά καλύτερα από τους Άραβες, καθώς θα το κάνουν με περισσότερη ανθρωπότητα και με πολύ μεγαλύτερη νοημοσύνη." (Φυσικά όταν ήρθε η ώρα να προσληφθούν χειριστές καμήλων , οι περισσότεροι από τους ανθρώπους που προσλήφθηκαν ήταν καταγωγής της Μέσης Ανατολής.)

Τα επόμενα χρόνια, όλο και περισσότερες καμήλες εισήχθησαν. Μια παρτίδα 1000 μεταφέρθηκε στην Καλιφόρνια από τον Otto Esche, γερμανό επιχειρηματία που είδε μια ευκαιρία στην επιχείρηση καμήλας. Το Camel Corps δημιουργήθηκε στο Camp Verde του Τέξας, όπου δοκιμάστηκαν οι καμήλες για να ανακαλύψουν τις δυνάμεις και τις αδυναμίες τους. Οι καμήλες είχαν τα πλεονεκτήματά τους: ταξίδευαν πιο γρήγορα και χρειάζονταν λιγότερες στάσεις από τα άλογα. Θα μπορούσαν να φθάσουν τα £ 300, κάτι που ήταν χρήσιμο κατά τη μεταφορά εργαλείων και προμηθειών. Κατασκευάστηκαν για το σκληρό έδαφος του αμερικανικού νοτιοδυτικού. Επιπλέον, έτρωγαν φυτά που δεν θα έδιναν άλλα ζώα - τα οποία, ευτυχώς, ήταν άφθονα στο ξηρό νοτιοδυτικό περιβάλλον.

Αρχικά, οι καμήλες χρησιμοποιήθηκαν για να μεταφέρουν τα πράγματα όπως το αλάτι, το καλαμπόκι, τα σιτηρά και το ταχυδρομείο από την Αριζόνα στο Λος Άντζελες. Αποδείχτηκε ότι είναι ένας δημοφιλής τρόπος μεταφοράς και για τους ανθρώπους. Ενώ ήταν χρήσιμες, η πεισματική τους φύση και ο τρόπος που φοβόταν τα άλογα έβλεπαν εναντίον τους. Οι στρατιώτες γενικά δεν ήσαν ευχαριστημένοι να δεχτούν τα πλάσματα στις τάξεις τους.

Κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου, οι καμήλες ξεχνιόντουσαν λίγο πολύ, παρά το γεγονός ότι βρίσκονταν στο νότο και ο Τζέφερσον Ντέιβις, ο εξωφρενικός εξωραϊσμός των καμήλων, ήταν τώρα ηγέτης της συνομοσπονδίας. Οι καμήλες ήταν σε μεγάλο βαθμό εκτός δράσης, εν μέρει επειδή δεν είχαν εκπαιδευτεί να εργαστούν ως ιππικό ακόμα. Εντούτοις, τελικά κάποιες από τις καμήλες είχαν βάλει εργασία βαμβακιού στο Μεξικό, όπου ο Νότος ελπίζει να εμπορεύεται με τους Βρετανούς για προμήθειες. Αυτή ήταν όλη η δράση που είδαν οι καμήλες κατά τη διάρκεια του πολέμου, παρά τις μεγάλες ελπίδες που είχε ο Major Wayne για αυτούς.

Μετά τον Εμφύλιο Πόλεμο, οι καμήλες θεωρούνταν πολύ άσχημα και πεισματάρης για να είναι χρήσιμες, παρά την πραγματική χρησιμότητα τους. Εκτός αυτού, ο Τζέφερσον Ντέιβις είχε υποστηρίξει τις καμήλες και οι περισσότεροι άνθρωποι ήθελαν να ξεπλύνουν τις σκέψεις του εμφυλίου πολέμου, συμπεριλαμβανομένων οτιδήποτε έχει να κάνει με τον ηγέτη της Συνομοσπονδίας. Όταν ολοκληρώθηκε ο διηπειρωτικός σιδηρόδρομος, οι καμήλες θεωρήθηκαν εντελώς άχρηστες. Τώρα τα στοιχεία θα μπορούσαν να μεταφερθούν σε όλη τη χώρα γρηγορότερα από ποτέ.

Υπήρχε ένα μόνο ζήτημα: οι καμήλες ήταν ακόμα γύρω, τρομοκρατούσαν τα άλογα και χρησιμοποιούσαν πόρους. Μερικοί εξ αυτών κατέληξαν να πωλούνται σε τσίρκα ή να δημοπρατούνται σε ιδιωτικούς αγοραστές. Κάποιοι σκοτώθηκαν και έγιναν μπερδεμένοι. Πολλοί απλώς απελευθερώθηκαν και τους επετράπη να περιπλανηθούν όπου τους ευχαρίστησαν. Πιστεύεται ότι μερικές από αυτές τις καμήλες ταξίδεψαν μέχρι τον Καναδά. Υπήρχαν παρατηρήσεις άγριων καμήλων στα νοτιοδυτικά των Ηνωμένων Πολιτειών μέχρι τα μέσα του 20ου αιώναth αιώνας.

Στοιχεία μπόνους:

  • Παρόλο που σήμερα Camels μπορεί φυσικά να βρεθεί μόνο σε μέρη της Ασίας, της Μέσης Ανατολής και της Αφρικής, οι καμήλες πιστεύεται ότι έχουν γεννηθεί στην Αμερική πριν από περίπου 40 εκατομμύρια χρόνια. Θεωρείται ότι μετανάστευσαν στην Ασία λίγο πριν την τελευταία εποχή των Παγετώνων, αν και υπήρχαν ακόμα καμήλες στη Βόρεια Αμερική μόλις πριν από 15.000 χρόνια.
  • Το απολίθωμα μιας γιγαντιαίας καμήλας που στέκεται περίπου εννέα πόδια στον ώμο - βρέθηκε στην αρκτική τούνδρα του Καναδά. Πιστεύεται ότι όταν η καμήλα έζησε περίπου 3,5 εκατομμύρια χρόνια πριν, η περιοχή ήταν πολύ πιο ζεστή. Ωστόσο, είχε και σοβαρούς χειμώνες. Η καμήλα ήταν σε θέση να επιβιώσει λόγω των φαρδιών οπλών και του χοιριδίου, που της επέτρεπαν να αποθηκεύει λίπος. Αυτοί είναι οι ίδιοι λόγοι για τους οποίους η καμήλα επιβιώνει τόσο καλά στην έρημο σήμερα. Η γιγαντιαία καμήλα πιστεύεται ότι είναι ένας άμεσος πρόγονος των σύγχρονων καμήλων.
  • Η Αμερική δεν είναι η μόνη χώρα που εισήγαγε καμήλες. Η Αυστραλία εισήγαγε επίσης μέχρι και 20.000 καμήλες από την Ινδία το 19th αιώνα για να βοηθήσει με την εξερεύνηση της χώρας, πολλά από τα οποία είναι έρημο. Πιστεύεται ότι κάποιοι άρχισαν να ξεφεύγουν από τις αποστολές για να κάνουν μια ζωή για τον εαυτό τους στο Land Down Under. Σε αντίθεση με τις ΗΠΑ, ο πληθυσμός της καμήλας στην Αυστραλία άκμασε και τώρα εκτιμάται ότι έχει έναν από τους μεγαλύτερους πληθυσμούς άγριων καμήλων στον κόσμο (εκτιμάται σε 750.000 καμήλες το 2009). Περιττό να πούμε ότι ένας τεράστιος πληθυσμός ενός εισαγόμενου είδους δεν ευνοεί το υπάρχον περιβάλλον. Η κυβέρνηση έχει θεσπίσει ένα πρόγραμμα για τη θανάτωση των καμήλων, με περίπου 160.000 να σκοτώνονται τα τελευταία πέντε χρόνια. Οι καμήλες χρησιμοποιούνται έπειτα για κρέας σε τροφές για ζώα συντροφιάς καθώς και πωλούνται σε σούπερ μάρκετ ως κρέας θηραμάτων για τον άνθρωπο.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία