Ανακαλύπτοντας τις Σπηλιές του Xanadu

Ανακαλύπτοντας τις Σπηλιές του Xanadu

Η ΣΚΗΝΗ

Ένα Σάββατο το 1974, δύο νεαροί άνδρες που συνδέονταν με τη Νότια Αριζόνα Grotto, μια ομάδα spelunking ή "σπηλιά" που εδρεύει στο Tuscon της Αριζόνα, εξερευνούσαν αναζητώντας νέα σπήλαια κοντά στα Όρη Whetsone. Ο Randy Tufts και ο Gary Tenen ταξίδευαν περίπου μία ώρα έξω από το Tucson, όπου ήταν συγκάτοικοι στο Πανεπιστήμιο της Αριζόνα. Όπως συνέβαιναν συχνά, οι Tufts και Tenen μετέφεραν μόνο την ελάχιστη ποσότητα εξοπλισμού σπηλαίου που χρειάζονταν: δύο σκληροί καπέλα των ανθρακωρύχων με φανάρια καραβιών αερίου τοποθετημένους στην κορυφή, με σχοινιά, σφυριά και σμίλες και σνακ.

Το Tufts είχε εισαχθεί για να ξεδιψάσει από τον θείο του, και αυτή την ημέρα ήθελε να διερευνήσει μια περιοχή που είχε δει για πρώτη φορά επτά χρόνια νωρίτερα, όταν ήταν ακόμα στο γυμνάσιο. Υπενθύμισε μια μεγάλη δεξαμενή με μια στενή ρωγμή που κατέβαινε στο βράχο. Σε πρόσφατο περίπατο, είχε ανακαλύψει ξανά την καταβόθρα και επίσης παρατήρησε ότι ο λόφος σχήματος U δίπλα στην καταβόθρα είχε αυτό που φάνηκε να είναι μια καταρρέουσα είσοδος σπηλαίου. Αναρωτιόταν αν υπήρχε κάτι ενδιαφέρον κάτω από το λόφο.

Η ΑΝΑΚΑΛΥΨΗ

Οι Tufts και Tenen βρήκαν το σημείο και κατέβηκαν στη βυθισμένη βρύση των 15 ποδιών, σε ένα στεγνό και σκονισμένο χώρο με κρανίο και σταυροκέφαλα σκαλισμένα σε έναν τοίχο. Βρήκαν πατημασιές, μερικούς σπασμένους σταλακτίτες (μεταλλικούς σχηματισμούς ή "στάχτες", που κρέμονται σαν κρημνίσματα από το ταβάνι μιας σπηλιάς) και μια ρωγμή πλάτους 10 ιντσών. Αλλά το πιο σημαντικό, παρατήρησαν ένα αεράκι που κινείται μέσα από τη ρωγμή - ένα υγρό, θερμό αεράκι που έφερε τη μυρωδιά των νυχτερίδων, ένα σίγουρο σημάδι μιας ενδιαφέρουσας σπηλιάς.

Σε 5'7 ", Tenen ήταν το μικρότερο από τα δύο, έτσι έσπρωξε το σώμα του μέσα από τη ρωγμή πρώτα. Το Tufts ήταν περίπου έξι πόδια ύψος και 170 κιλά και έπρεπε να εκπνεύσει βαθιά και πρακτικά να γυρίσει ένα μπούστο για να σπρώξει το σώμα του μέσα. Αλλά άλλα πέντε πόδια κάτω, μπήκαν σε ένα δωμάτιο μεγέθους σαλόνι με ένα σταλαγμίτη (ένα κωνικό σχήμα dripstone που ανεβαίνει από το πάτωμα μιας σπηλιάς) στο κέντρο. Ήξεραν ότι έπρεπε να υπάρχουν περισσότερα, έτσι συνέχισαν μέχρι να βρουν ένα διάδρομο ύψους 10 ιντσών, την πηγή του ρεύματος αέρα. Την ακολουθούσαν, σέρνουν στις κοιλότητες τους μέσα από χαλίκια 20 ποδιών μέχρι να τελειώσει σε ένα φράγμα βράχου με μια ενιαία τρύπα το μέγεθος ενός γκρέιπφρουτ-που οι σπηλαιολόγοι αναφέρονται ως "τρύπα".

SODA STRAWS

Για ώρες, οι δύο άνδρες σκαρφάλωναν στην τρύπα μέχρι να μπορέσουν και οι δύο να περάσουν. Βρήκαν έναν διάδρομο με υγρούς σταλακτίτες που κρέμονται από την οροφή, καθώς και ευαίσθητα "σόδα με σόδα", σωληνοειδείς ορυκτούς σχηματισμούς που αναπτύσσονται περίπου το ένα δέκατο της ίντσας κάθε αιώνα και μπορούν τελικά να σχηματίσουν σταλαγμίτες. Ήταν βρεγμένο και υγρό και δεν υπήρχαν ενδείξεις ότι κανένας άνθρωπος δεν είχε βρεθεί σε αυτό το μέρος της σπηλιάς.

Αλλά αυτό ήταν μόνο η αρχή. Καθώς περνούσαν από το σπήλαιο, βρήκαν μια σειρά από "δωμάτια" γεμάτα με θαυμάσιους σχηματισμούς. Οι πορτοκαλί σταλακτίτες κρεμούσαν πάνω από το κεφάλι, στάζουν σόδα από σόδα, ξετύλιζαν ασβεστόλιθους από ασβεστόλιθο πριν από αυτούς, και πασσάλους γουάνου νυχιών πύργισαν. Ορισμένα από τα δωμάτια ήταν τόσο τεράστια που οι λαμπτήρες Tenen και Tufts, οι οποίοι έριξαν φως μόνο για τα 50 πόδια, δεν μπορούσαν να φωτιστούν. Ήθελαν να εξερευνήσουν και να δουν πόσο μακριά πήγαινε το σπήλαιο, αλλά ήταν έμπειροι spelunkers και ήξερε καλύτερα από το να πάει πολύ μακριά χωρίς πρόσθετες πηγές φωτός και χωρίς να ξέρει κανείς πού βρίσκονται. Αναισθητοποιημένοι από την ανακάλυψή τους, επέστρεψαν με τον τρόπο που είχαν έρθει και αποφάσισαν να επιστρέψουν την επόμενη εβδομάδα.

ΕΙΝΑΙ ΖΩΝΤΑΝΟ!

Οι δύο άνδρες είχαν μόλις ανακαλύψει μια σπηλιά με τις καλύτερες σπηλιές στον κόσμο. Και σε αντίθεση με κάποιες άλλες δημοφιλείς σπηλιές, αυτό ήταν ακόμα ζωντανό. Συγκριτικά, τα παγκοσμίου φήμης Caverns Carlsbad είναι κυρίως ξηρά. Μια άλλη διάσημη σπηλιά, Colossal Cave, είναι ξηρή και σκονισμένη. Αλλά η υγρή, στάσιμη ποιότητα αυτής της νεοανακάλυψης σπηλιάς σήμαινε ότι οι 40.000- σχεδόν 200.000-year-old flowstone, σταλακτίτες, και stalagmites εξακολουθούσαν να αυξάνονται.

Οι επισκέψεις αργότερα έφεραν πιο εκπληκτικές ανακαλύψεις. Ένα σόδα από σόδα ήταν ανήκουστο - μήκους 20 ποδιών. Ένας άλλος σχηματισμός έφτασε τα 60 πόδια περίπου, καθώς ένας σταλαγμίτης μεγάλωσε από το πάτωμα και τελικά γνώρισε ένα σταλακτίτη, όλα περίπλοκα κυματιστά και επενδεδυμένα σε διαδοχικά στάδια και εξογκώματα. Οι δύο άνδρες ονόμασαν αυτόν τον τεράστιο σχηματισμό Kubla Khan, μετά το ποίημα του Samuel Taylor Coleridge, και χαρακτήρισαν το σπήλαιο Xanadu, μετά την πρωτεύουσα της αυτοκρατορίας του Khan, μια άλλη αναφορά στο ποίημα (υποτίθεται ότι γράφτηκε μετά από ένα ονειρικό όχημα).

ΑΚΡΩΣ ΑΠΟΡΡΗΤΟ

Οι Tufts και Tenen ανησυχούσαν για το τι θα συνέβαινε εάν ανακαλύφθηκε ευρέως αυτή η σπηλιά ... και είχαν καλό λόγο. Ως σπηλαιολόγοι, ήταν προσεκτικοί να μην αγγίζουν ποτέ σχηματισμούς, αλλά η λεηλασία, η απροσεξία και ακόμη και η σκουπίδια στο σπήλαιο ήταν αχαλίνωτες. Και το Xanadu δεν ήταν καν απομακρυσμένο - βρισκόταν μόλις μισό μίλι από μια μεγάλη εθνική οδό. Με τους φόβους για την προστασία του σπηλαίου στο μυαλό τους, οι δύο άνδρες αποφάσισαν να το κρατήσουν μυστικό, ακόμα και από την ομάδα τους. Όταν έφευγαν για να επισκεφτούν την περιοχή, κάλυπταν τον εξοπλισμό τους και προσέφυγαν προσεκτικά στην είσοδο όταν έφυγαν. Αλλά γνώριζαν επίσης ότι η απλή διατήρηση του σπηλαίου μπορεί να μην είναι αρκετή για να την προστατεύσει. Αν το βρήκαν, γιατί δεν θα μπορούσαν άλλοι;

ΟΙ ΙΔΙΟΚΤΗΤΕΣ

Καθώς οι δύο νεαροί σπηλαιολόγοι ψάχνουν τρόπους για να προστατεύσουν τη σπηλιά, διαπίστωσαν ότι το Xanadu δεν ήταν σε δημόσια έκταση. ανήκε σε έναν άνθρωπο που ονομάζεται James A. Kartchner. Οι Tenen και Tufts διενήργησαν εκτενείς έρευνες για τον Kartchner και κάθε ένδειξη υποδεικνύει ότι ήταν ένας άνθρωπος με πολιτικό πνεύμα, ηγέτης στην τοπική κοινότητα των Μορμόνων. Η σύζυγός του, Λόις, ήταν συνταξιούχος δάσκαλος και έξι από τα 12 μεγάλα παιδιά του ζευγαριού ήταν γιατροί. Τον Φεβρουάριο του 1978, οι Tenen και Tufts κάλεσαν τον Kartchner και του είπαν: "Βρήκαμε κάτι στη γη σας που νομίζουμε ότι πρέπει να ξέρετε".

Όταν συναντήθηκαν με τον Kartchner και τη σύζυγό του, έφεραν μαζί τις διαφάνειες με φωτογραφίες των σχηματισμών στο Xanadu καθώς και εικόνες από το σπήλαιο Peppersauce, ένα εκπληκτικό σπήλαιο της Αριζόνα, το οποίο τώρα απογυμνώνεται από τους σχηματισμούς του και γεμίζει με σκουπίδια και γκράφιτι. Οι Tufts και Tenen παρουσίασαν το σχέδιό τους στους Kartchners: νόμιζαν ότι ο καλύτερος τρόπος για να διατηρηθεί η σπηλιά ήταν να μην το σφραγίσει, αλλά να το εμπορευματοποιήσει, να το μετατρέψει σε σπηλιά και να χρησιμοποιήσει κέρδη για να χρηματοδοτήσει την έρευνα και τη συντήρηση του σπηλαίου.

Μέχρι τον Απρίλιο, οι Tufts και Tenen είχαν φέρει κάτω από το Kartchner, καθώς και πέντε από τους γιους του. (Ένας από τους γιους σχεδόν έμεινε κολλημένος στη μούφα.) Μόλις άρχισαν να εξερευνούν τα θαύματα της σπηλιάς, κατάλαβαν την μεγαλοπρέπεια του τι ήταν κάτω. Στους Kartchners, το σπήλαιο ήταν μια αναπαράσταση του θεϊκού. Η οικογένεια Kartchner συμφώνησε σε μια συνεργασία με τους Tufts και Tenen.

ΥΠΟΓΡΑΨΕ ΕΔΩ

Οι Tufts, Tenen και οι Kartchners όλοι πίστευαν ότι η μυστικότητα θα ήταν το κλειδί για την προστασία του σπηλαίου, ενώ προσπάθησαν να καταλάβουν πώς να το αναπτύξουν. Έλαβαν το μυστικό τόσο σοβαρά ότι όταν ο Gary Tenen συναντήθηκε με τη μελλοντική σύζυγό του το 1977, την έκανε να υπογράψει συμβόλαιο στη δεύτερη ημερομηνία τους, υπόσχεται να κρατήσει όλες τις πληροφορίες για το Xanadu μυστικό. Οι Kartchners διατήρησαν επίσης το μυστικό σπηλαίου από τα νεότερα μέλη της οικογένειας. (Τα 12 παιδιά Kartchner είχαν 70 παιδιά και 19 εγγόνια.) Ήταν ένα τελετουργικό της μετάβασης στην οικογένεια που θα έπαιρνε στο σπήλαιο. Το πρώτο μυστικό ταξίδι στο σπήλαιο έτεινε να συμβαίνει καθώς τα παιδιά άρχιζαν το γυμνάσιο. Οι φωτογραφίες της σπηλιάς της οικογένειας κρατήθηκαν κρυμμένες, ξεχωριστές από άλλες οικογενειακές φωτογραφίες. Η κ. Kartchner είχε μια μεγάλη έγχρωμη φωτογραφία της Kubla Khan, αλλά την κράτησε στο υπνοδωμάτιο της, μακριά από την κοινή θέα.

Χρόνια πέρασαν καθώς οι Tufts και Tenen διερεύνησαν τρόπους για να εμπορίσουν τη σπηλιά. Ο Tenen πήρε θέσεις εργασίας σε εμπορικές σπηλιές κάτω από ένα υποτιθέμενο όνομα για να μάθουν περισσότερα για το πώς θα μπορούσαν να λειτουργήσουν τη σπηλιά. Πρόσθεσαν έναν χαρτογράφο για να καταγράψουν το Xanadu. έγραψαν επιστολές στους ιδιοκτήτες σπηλαίων που αναζητούσαν πληροφορίες για το πώς να εκτελέσουν την οικονομική πλευρά της επιχείρησης. Όμως, ανεξάρτητα από το πώς το έβλεπαν, ήταν σαφές ότι θα υπήρχαν σημαντικά έξοδα για να γίνουν τα σπήλαια ανοιχτά στο κοινό, προστατεύοντάς τα ταυτόχρονα.

Μέχρι το 1980 ο ενθουσιασμός του Kartchners για το εγχείρημα άρχισε να μειώνεται. Η οικονομία ήταν ο ψεκασμός και οι τιμές του φυσικού αερίου έπεφταν. Αλλά ίσως το πιο σημαντικό, ο κ. Kartchner συναντήθηκε με τον Howard Ruff, έναν οικονομικό σύμβουλο και τον συγγραφέα του βιβλίου How to Prosper κατά τη διάρκεια των επόμενων κακών ετών. Ο Kartchner ρώτησε για τη σκοπιμότητα της δαπάνης των 300.000 δολαρίων που εκτιμούσαν ότι θα χρειαζόταν για την ανάπτυξη του σπηλαίου για κέρδος.

Ο Ruff του είπε να το ξεχάσει.

ΔΗΜΟΣΙΕΥΣΗ

Μόλις οι Kartchners αποφάσισαν να μην επενδύσουν τα δικά τους χρήματα στο έργο, φαινόταν ότι η καλύτερη διαδρομή θα ήταν η στροφή του σπηλαίου σε κρατικό πάρκο. Υπήρξαν σοβαρές ανησυχίες για το πώς θα λειτουργούσε η διαδικασία. Προκειμένου η κρατική ή ομοσπονδιακή κυβέρνηση να την αποκτήσει, θα έπρεπε να υπάρχει μια δημόσια διαδικασία, η οποία θα σήμαινε την αποκάλυψη της μυστικής σπηλιάς. Αλλά φαινόταν ότι δεν είχαν άλλη επιλογή.

Τον Ιανουάριο του 1985, ο Tufts και ο Tenen συναντήθηκαν με τον επίσημο Charles Aatherly του State Park της Αριζόνα, χωρίς να του πει τι θα δουν και μάλιστα έδωσαν την άδεια του ανθρώπου να τον δεχτεί, ώστε να μην μπορεί να βρει το δρόμο του αργότερα. Αυτή ήταν η αρχή μιας μακράς και περίπλοκης πολιτικής διαδικασίας, που κάλυπτε τους όρους πολλών διοικητών της Αριζόνα. Προκειμένου να διατηρηθεί η μυστική σπηλιά, η αγορά της γλίστρησε σε νομοθετικό νομοσχέδιο χωρίς οι περισσότεροι νομοθέτες που ψήφισαν στο νομοσχέδιο να γνωρίζουν τι ψηφίζουν. Στις 4 Απριλίου 1988, η γερουσιαστή της Αριζόνα απήλλαξε τον κυβερνήτη της Αριζόνα Έβαν Μπέχαμ. Η αναταραχή της μομφής έδειχνε ότι είναι η κατάλληλη στιγμή για να γλιστρήσει ένα νομοσχέδιο μέσω του νομοθέτη, παρέχοντας πιστώσεις για την αγορά "της περιουσίας που είναι γνωστή ως J.A.K. ιδιοκτησία "-η οποία είναι ιδιοκτησία του James A. Kartchner.

Το νομοσχέδιο πέρασε στις 27 Απριλίου 1988 και το μυστικό έπεσε τελικά: ιστορίες για το μυστικό σπήλαιο έσπασε σε αρκετούς τοπικούς τηλεοπτικούς σταθμούς και εφημερίδες. Ένας τίτλος που εκείνη την ημέρα ανακήρυξε: «Το νεράιδον σπήλαιο για να γίνει το 25ο κρατικό πάρκο της Αριζόνα». Μόλις τελείωσε ο νομοσχέδιο, ο Tenen ήταν τελικά σε θέση να πει τα παιδιά του για το σπήλαιο που εργαζόταν για υπεράσπιση για περισσότερο από μια δεκαετία.

ΣΗΜΕΡΑ

Η μελέτη, η χαρτογράφηση και το άνοιγμα του σπηλαίου στο κοινό ήταν μια μεγάλη επιχείρηση για την πολιτεία της Αριζόνα. Χρειάστηκαν 11 χρόνια και κοστίζουν 28 εκατομμύρια δολάρια. Την Παρασκευή 5 Νοεμβρίου 1999-25 χρόνια μετά την πρώτη είσοδο του Tufts και του Tenen στο Xanadu, δύο αίθουσες του Kartchner Caverns State Park άνοιξαν για πρώτη φορά δημόσια προβολή.

Σήμερα, οι επισκέπτες των Kartchner Caverns μπορούν να ξεναγηθούν σε πολλά από τα δωμάτια του σπηλαίου, όπως το Throne Room (το οποίο περιέχει ένα από τα μακρύτερα καλαμάρια σόδας στον κόσμο), το Strawberry Room και το Big Room, το οποίο είναι κλειστό κάθε χρόνο από τα μέσα Απριλίου μέχρι τα μέσα Οκτωβρίου για να φιλοξενήσουν τη νυχτερινή διασκέδαση για νυχτερίδες.

Αφήστε Το Σχόλιό Σας

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Επιλογή Συντάκτη

Κατηγορία